Administrador del Canal de Panamá prevé suspensión de obras

El próximo martes se tiene previsto que el consorcio de empresas se reúna de nuevo con la Administración del Canal de Panamá para encontrar una salida al conflicto. (Foto: AFP)

El próximo martes se tiene previsto que el consorcio de empresas se reúna de nuevo con la Administración del Canal de Panamá para encontrar una salida al conflicto. (Foto: AFP)

La administración del Canal de Panamá prevé una posible paralización de la ampliación de la vía la próxima semana debido a que aún no se logra un acuerdo con el consorcio encargado de la obra, cuando restan solo cuatro días para que se cumpla la amenaza de suspensión.

Jorge Quijano, administrador del Canal, se reunió el miércoles con Manuel Manrique, presidente de Sacyr, socio mayoritario del consorcio Grupo Unidos por el Canal de Panamá (GUPC), pero no se llegó a ningún acuerdo. Se prevé un nuevo encuentro para este jueves en horas de la tarde.

No solamente están esperando para la próxima semana posiblemente parar (las obras) sino que ya se nota que no es la misma actividad que se tenía hace dos meses atrás. Muchas actividades se han descontinuado y han parado en sí. Hasta el momento no hay ninguna solución por parte de ellos. Definitivamente no tenemos nada positivo
Jorge Quijano
, administrador del Canal de Panamá

El proyecto de ampliación entró en crisis el pasado 30 de diciembre, cuando GUPC amenazó con suspender las obras en un plazo de 21 días -que se cumple el lunes- si no se le reconocía un sobrecosto de 1 mil 600 millones de dólares sobre el monto del contrato original (3 mil 200 millones) para construir las terceras esclusas.

"Esto no puede seguir así, así que la próxima semana habrá decisiones de una manera u otra", sentenció el administrador durante una reunión con empresarios la mañana de este jueves.

GUPC alega que los sobrecostos son originados por "imprevistos" e informes geológicos erróneos de la Autoridad del Canal de Panamá (ACP), pero ésta asegura que el consorcio tuvo durante 14 meses la información necesaria para hacer sus "pruebas de campo" y "sus propios estudios".

En los últimos días Manrique bajó el tono de la amenaza y aseguró que "bajo ningún concepto GUPC va a abandonar la obra" porque tiene el objetivo de "cumplir con el contrato".

Aún hay esperanza

La administración del Canal ofreció un anticipo de 100 millones de dólares para mantener activa la obra, pero GUPC pidió que el adelanto fuera de 400 millones y aceptó de su parte aportar otros 100 millones. Luego, la empresa Impregilo de Italia, el otro socio importante del consorcio, pidió a ACP inyectar 1 mil  millones, lo que Quijano rechazó.

El proyecto de ampliación del Canal, de un costo total de 5 mil 200 millones dólares, tiene un avance del 72% y en la construcción de las nuevas esclusas de 62%.

Para el martes está prevista una reunión entre las dos partes y la empresa aseguradora Zürich América International, en la que se hablaría sobre la fianza de 600 millones de dólares que salvaguarda la construcción del tercer juego de esclusas.

El Canal de Panamá, por donde pasa el 5% del comercio mundial y cuyo principal cliente es Estados Unidos, fue inaugurado en 1914 por los estadounidenses y pasó a soberanía panameña en diciembre de 1999.

 

16 de enero de 2014, 12:01

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