Comenzó la despedida de Muhammad Ali en su natal Louisville

Los actos por el funeral del legendario púgil estadounidense Muhammad Ali, fallecido hace una semana a los 74 años, comenzaron este jueves en su ciudad natal con una ceremonia por el rito islámico a la que acudieron miles de personas, y en la que se destacó el "coraje y dignidad" que inspiró el boxeador.

Ali, que se cambió el nombre de Cassius Clay al convertirse al islam en 1964, "nos dio coraje y nos dignificó como musulmanes estadounidenses", indicó Sherman Jackson, profesor de estudios islámicos de la Universidad del Sur de California, en el funeral musulmán oficiado en el Kentucky Exposition Center en Louisville.

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"Algo sólido, algo grande, hermoso y vital ha dejado este mundo. La muerte de Muhammad Ali nos ha dejado un poco más solos en este mundo", agregó Jackson.

La ceremonia reunió a miles de asistentes, entre los que figuraban el presidente turco, Recep Tayyip Erdogan, el reverendo y activista por los derechos de los afroamericanos Jesse Jackson, así como el promotor de boxeo Don King. El lugar fue el mismo donde Ali disputó la última pelea que ofreció en su ciudad natal, en 1961.

Durante la jornada, multitud de seguidores acudieron a la puerta del museo que lleva su nombre en la ciudad para dejar flores y fotografías en un ambiente de profunda emoción.

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El mítico excampeón del mundo del peso pesado, que logró la prestigiosa corona en tres ocasiones y fue campeón olímpico en Roma en 1960, sufría desde hace años la enfermedad de Parkinson.

Sin embargo, la figura de Ali superó el ámbito deportivo y se convirtió en un referente de la lucha por los derechos civiles y su oposición a la guerra de Vietnam cuando se negó a ser reclutado por las Fuerzas Armadas en 1966. Asimismo, criticó con vehemencia la discriminación racial en Estados Unidos.

Este viernes se celebrará el funeral público en el KFC Yum! Center, a orillas del río Ohio, en el que participarán entre otros, el expresidente estadounidense Bill Clinton y el actor Will Smith, que le dio vida en la gran pantalla, después de que el féretro con los restos de Ali recorra las calles de Louisville antes de ser enterrado en el cementerio de Cave Hill.

10 de junio de 2016, 08:06

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