Cometas "gemelos" realizarán histórico paso cercano a la Tierra

Dos cometas se aproximarán a la Tierra durante el mes de marzo, de acuerdo con los expertos, ambos serán visibles en la dirección que apunta la fotografía. (Imagen: sociedadastronomia.com)

Dos cometas se aproximarán a la Tierra durante el mes de marzo, de acuerdo con los expertos, ambos serán visibles en la dirección que apunta la fotografía. (Imagen: sociedadastronomia.com)

Dos cometas con órbitas similares se acercarán tanto a la Tierra como no lo han hecho durante los últimos 246 años. 

El cometa identificado como 252P/LINEAR12, se acercará a nuestro planeta el 21 de marzo próximo, a una distancia de 5.3 millones de kilómetros, equivalente a 14 veces la distancia entre la Luna y la Tierra.

El "P/2016 BA14", que aún está lejos de nuestro planeta, pasará a una corta distancia en marzo. (Imagen: sociedadastronomia.com)
El "P/2016 BA14", que aún está lejos de nuestro planeta, pasará a una corta distancia en marzo. (Imagen: sociedadastronomia.com)

El 252P/LINEAR12 vendrá acompañado de otro cometa: el P/2016 BA14, que con solo un día de diferencia (el 22 de marzo) cuando se acerque a 3.5 millones de kilómetros de la Tierra, equivalente a 9 veces la distancia entre nuestro planeta y la Luna, lo cual lo ubicaría en la tercera posición en cuanto a la cercanía a la Tierra de todos los pasos cercanos que han realizado cometas hasta ahora.

Según la Sociedad de Astronomía del Caribe (SAC), una gran cantidad de asteroides han sido detectados pasando cerca de la Tierra, lo que no ocurre con frecuencia es el paso cercano de cometas, los cuales usualmente pasan a grandes distancias.

Esperamos captar los cometas durante seis órbitas del Telescopio Espacial Hubble
Michael Kelly
, astrónomo de la Universidad de Maryland.

La SAC agregó que el cometa que más cerca de la Tierra ha pasado en la historia registrada, fue el D/1770 L1 (Lexell), el cual pasó en julio de 1770 a 2.3 millones de kilómetros del planeta, una distancia tan cercana, que la "coma" o atmósfera cometaria de Lexell lució con un tamaño de 4 veces el diámetro aparente de la Luna, según documentó el astrónomo Charles Messier.

Aunque no se anticipa que este cometa ocasione una lluvia de meteoros, algunos astrónomos han indicado que existe una leve posibilidad de avistar unos pocos relacionados al P/2016 BA14, los cuales tal vez podrían avistarse cerca del 20 de marzo. 

*Tomado de elnuevodia.com

22 de febrero de 2016, 13:02

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