Desmienten el mito de que los 70 años de hoy son "los nuevos 60"

Los investigadores de la OMS han determinado que si bien algunas personas mayores pueden, en efecto, vivir más y de manera más saludable, esto en general está relacionado con el segmento social del que provienen.

Los investigadores de la OMS han determinado que si bien algunas personas mayores pueden, en efecto, vivir más y de manera más saludable, esto en general está relacionado con el segmento social del que provienen.

La extendida idea de que los setenta años de hoy son como los sesenta de una o dos generación atrás carece de bases, pues aunque las personas viven efectivamente más, esto no implica que su salud es mejor, declaró hoy la Organización Mundial de la Salud (OMS).

Contrariamente a lo que se supone, hay muy poca evidencia de que los años adicionales se viven en un estado de salud mejor que el que presentaban generaciones anteriores a la misma edad
John Beard
, jefe del Departamento de Envejecimiento OMS

La entidad, que es la autoridad mundial en materia sanitaria, presentó un amplio estudio sobre el envejecimiento, coincidiendo con la Día Internacional de las Personas Mayores.

El análisis considera "equivocada" la concepción de que las personas mayores gozan actualmente de una mejor salud que sus padres y abuelos a la misma edad.

Aunque es una hecho que la gente vive más, particularmente en los países de ingresos altos, "la calidad de vida en esos años suplementarios no está claramente determinada", explica la OMS.

"Los resultados de la investigación son muy contradictorios, tanto dentro de un país como entre países, y las tendencias dentro de subgrupos de la sociedad también pueden variar de manera importante", recalca el informe.

Beard consideró que hay factores claros que explican por qué el aumento de años de vida no puede equipararse a mejora de las condiciones en la última etapa de la vida.

"Los malos hábitos para la salud, como fumar, una nutrición pobre, el consumo excesivo de alcohol o la inactividad física se extienden a lo largo de la vida y continúan hasta edades avanzadas", explicó el experto en una rueda de prensa.

Como consecuencia, las personas mayores sufren cada vez más de enfermedades crónicas y en muchos casos más de una a la vez.

El experto añadió que las personas mayores tienen necesidades específicas, pero que ni siquiera los países ricos cuentan con sistemas de atención sanitaria a largo plazo que sean sostenibles desde el punto de vista financiero.

La esperanza media de vida actual es de 71 años, pero el envejecimiento ha dejado definitivamente de ser un problema de países ricos y son los países de ingresos medios donde este fenómeno ocurre ahora de manera más acelerada.

 

30 de septiembre de 2015, 11:09

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