Donativo millonario de entidades de EE.UU. para Guatemala desaparece

En teoría, 15 pequeñas organizaciones de EU donaron 40 millones de dólares a una fundación para Guatemala. (Foto: CNN)

En teoría, 15 pequeñas organizaciones de EU donaron 40 millones de dólares a una fundación para Guatemala. (Foto: CNN)

La serie AC360° de CNN explora lo que ocurrió con los casi 40 millones de dólares en donativos de medicamentos y otros artículos que se destinaron a Guatemala. ¿En realidad existieron?

Richard Grinnell está esforzándose por ayudar a la gente en condición de pobreza en Guatemala. Grinnell dirige una organización benéfica llamada Helps International, que lleva a médicos estadounidenses a realizar procedimientos clínicos en el país  y además obtiene estufas para las familias más pobres.

Por eso, cuando se enteró  que 15 pequeñas organizaciones de beneficencia de Estados Unidos, que no tienen nada que ver con la asistencia internacional, afirmaron que habían enviado a Guatemala 40 millones de dólares en medicamentos en un solo año, quedó sorprendido.

Grinnell dijo que su organización administra 15 mil clínicas en todo Guatemala con un costo de unos 300 mil dólares al año. "Cualquier beneficencia que gaste incluso un millón de dólares al año sería enorme", dijo.

CNN obtuvo unos documentos que muestran que Charity Services International, una empresa privada de Carolina del Sur, en Estados Unidos, envió a Guatemala casi 40 millones de dólares en medicamentos y otros donativos a nombre de 15 organizaciones en 2010. Esas mismas organizaciones también reportaron que enviaron otros 10 millones de dólares a Guatemala durante el 2011.

Consta en declaraciones de impuestos, que una de esas organizaciones estadounidenses —The Breast Cancer Society de Mesa, Arizona— afirmó que envió por su cuenta 22 millones de dólares (en donativos en 2010.

Sin embargo, en una investigación conjunta de CNN, el diario The Tampa Bay Times y el Centro para el Periodismo de Investigación no se encontraron rastros de siquiera una fracción de esos donativos.

La Orden de Malta en Guatemala

CNN viajó por Guatemala para encontrar esos medicamentos e inició con la Orden de Malta, que estaba registrada como una de las principales beneficiarias de las supuestas donaciones de Charity Services International.

Todos los donativos estadounidenses se gestionaron en la oficina de la Orden de Malta, ubicada en el centro de la ciudad de Guatemala. La orden es una organización benéfica de varios siglos de antigüedad que está relacionada con la Iglesia católica y que en algunos países cuenta con estatus diplomático.

Soy502 intentó contactar con la Orden de Malta en Guatemala pero los números de teléfono se encuentran desconectados o ya no pertenecen a la organización.
Soy502 intentó contactar con la Orden de Malta en Guatemala pero los números de teléfono se encuentran desconectados o ya no pertenecen a la organización.

Las oficinas centrales de la Orden de Malta tienen como dirección registrada un edificio del centro de la ciudad, sin embargo al acudir a la sede, el gerente del inmueble dijo que la organización había dejado el edificio hacía cinco años. Dentro de otro edificio que tenía un letrero impresionante en el que se anunciaba que era la "Embajada" de la Orden de Malta, un asistente dijo que no había nadie.

En otra de sus sedes fuera de la capital, un guardia vigilaba estaba apostado en una cerca de hierro que tenía un letrero en donde se leía "Orden de Malta". Al ser consultado sobre las operaciones de la orden en ese lugar, el guardia dijo que se trataba de una bodega en la que se almacenaban medicamentos donados, pero se negó a permitir el paso a CNN.

Un portavoz de la Orden de Malta, Enrique Hegel, afirmó a CNN que recibió dos o tres envíos al mes durante los años 2010 y 2011 —"dependiendo de la temporada"—, procedentes de organizaciones estadounidenses. Después se negó a responder más preguntas.

Foto de la página web Sociedadonline donde aparece Federico de la Riva, monseñor Bruno Musaró y Enrique Hegel Girón quien es presidente de la Soberana Orden de Malta según el reporte de CNN.
Foto de la página web Sociedadonline donde aparece Federico de la Riva, monseñor Bruno Musaró y Enrique Hegel Girón quien es presidente de la Soberana Orden de Malta según el reporte de CNN.

Robert Gramajo, quien firmó los recibos de esos donativos en 2010 y 2011, dijo que nunca vio los registros del monto en dólares de los bienes que recibió. También dijo a CNN que la Orden de Malta había cerrado una clínica que había ofrecido mamografías gratuitas a las guatemaltecas en 2011 porque no había fondos para seguir funcionando. Gramajo aseguró que dejó la Orden de Malta hace dos años y ahora dirige su propia organización benéfica.

Sobrevaluación de los medicamentos

Entidades que se se dedican a supervisar este tipo de ayudas benéficas señalaron que algunas organizaciones estadounidenses quieren impresionar a los posibles donadores y por ende afirman que envían grandes cantidades de medicamentos y otros artículos a países pobres. En realidad, estas organizaciones envían cantidades pequeñas de artículos y los reguladores estatales señalan que exageran su valor una y otra vez.

Roy Tidwell, director ejecutivo de Charity Services International, declinó detallar  qué tipo de donación  comprende los millones de dólares en artículos que se enviaron a Guatemala y aludió a la confidencialidad de sus clientes. Sin embargo, señaló a través de un correo electrónico que todos los donativos se habían valuado en las organizaciones y no en su oficina de envíos.

Eso no fue así, de acuerdo con la vocera de la Breast Cancer Society, una de las 15 organizaciones pequeñas que donó artículos a Guatemala a través de Charity Services International. La vocera, Kristina Hixson, dijo que Charity Services International había hecho todas las valuaciones.

Hixon también dijo que la Breast Cancer Society había "corregido" algunas de sus declaraciones de impuestos para eliminar 12 millones de dólares  en supuestos donativos a Guatemala. Además, dijo que la Breast Cancer Society había entregado "36 millones de dólares en medicamentos y suministros a quienes estaban desesperadamente necesitados" en otros países centroamericanos y del occidente de África.

De vuelta en el campo guatemalteco, Richard Grinnell dijo que nunca había escuchado hablar de la Orden de Malta ni de alguna de las organizaciones estadounidenses que afirmaban haber donado millones y millones de dólares en suministros. La gente que habita las zonas rurales del país, dijo, son tan pobres que incluso unos cuantos dólares más al día y medicamentos gratuitos significarían muchísimo.

Soy502 se comunicó con Helps International Guatemala para obtener más información pero su portavoz respondió que ellos no están involucrados directamente en el caso y aunque facilitaron entrevistas al personal de CNN no tienen ninguna postura sobre el tema. 

(Con información de CNN)

12 de febrero de 2014, 11:02

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