#EEUU Muerte y destrucción en California tras inundaciones

Las autoridades estadounidenses contabilizan 13 muertes luego de las fuertes inundaciones que afectaron el estado de California. (Foto: AFP)

Las autoridades estadounidenses contabilizan 13 muertes luego de las fuertes inundaciones que afectaron el estado de California. (Foto: AFP)

Al menos 13 personas murieron en deslizamientos de tierra registrados tras una feroz tormenta en una vulnerable región de California, devastada hace un mes por el mayor incendio de su historia.

"Nos entristece reportar que este incidente ha dejado 13 fallecidos confirmados", dijo el sheriff del condado de Santa Bárbara, Bill Brown, en una conferencia de prensa en la que advirtió que el balance de víctimas mortales puede subir.

La tormenta dejó casas destruidas por los deslizamientos, calles bloqueadas y cubiertas de barro, algún vehículo flotando junto a escombros y ramas de árboles, y otro enterrado en el lodo en las afueras de un estacionamiento.

En Twitter circulan fotos de personas desaparecidas en la acomodada ciudad de Montecito (160 km al norte de Los Ángeles).

"Sonaba como un tren bajando la colina. Podías oír cómo las rocas bajaban, la casa temblaba", contó al canal ABC John Livergood, un residente de la zona.

"Estaba en pánico", reconoció por su parte Maureen Claffey al ver el barro en la acera.

En un video se puede ver el rescate de una joven de 14 años, cubierta de barro y atrapada en su casa, quien fue encontrada por uno de los perros de rescate que buscan a otras posibles víctimas.

(Foto: AFP)
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Además de las casas destruidas, fueron bloqueados segmentos de la importante autopista 101 que conecta California de norte a sur.

Los primeros deslizamientos se registraron en la madrugada y generaron una explosión en una línea de gas.

"Peor escenario posible"

Las víctimas murieron en la madrugada por la inundación. El nivel del agua llegaba a la cintura, según Mike Eliason, portavoz del Departamento de Bomberos de Santa Bárbara, citado por el diario Los Angeles Times, quien señaló que otras ocho personas están heridas.

El condado de Santa Bárbara y su vecino Ventura fueron arrasados el mes pasado por Thomas, el mayor incendio en la historia de California, que afectó 1 mil 140 kilómetros cuadrados, con más de mil inmuebles destruidos.

  • ALUD EN GUATEMALA

Durante el paso de Thomas, las llamas despojaron a las laderas de la vegetación necesaria para frenar las corrientes de agua, lo que hizo que el terreno sea ahora más susceptible a las inundaciones.

"Va a ser peor que lo que antes pudimos imaginarnos. Después del incendio, este es el peor escenario posible", dijo Eliason

(Foto: AFP)
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Órdenes de evacuación voluntaria fueron emitidas para las zonas más vulnerables, aunque el área más afectada hasta ahora no fue incluida. No hay un cálculo de cuántas personas pudieron estar involucradas.

"Más inundaciones repentinas posibles en Montecito y Carpinteria. Abandone las áreas de flujo de escombros ahora. Muévase a un terreno elevado", indica un mensaje del condado de Santa Bárbara.

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