El leopardo Amur, la ganadora de las especies protegidas para WWF

"Argoun" (izquierda), un leopardo de Amur de tres meses de edad (Panthera pardus orientalis) es representado con su madre, "Elixa", durante su primera salida el 11 de julio de 2012 en el zoológico en Mulhouse, en el este de Francia. (AFP)

"Argoun" (izquierda), un leopardo de Amur de tres meses de edad (Panthera pardus orientalis) es representado con su madre, "Elixa", durante su primera salida el 11 de julio de 2012 en el zoológico en Mulhouse, en el este de Francia. (AFP)

El leopardo Amur, una especie muy rara de felino que vive en los confines de Rusia y China, es la gran ganadora del palmarés de 2013 sobre la evolución de las especies amenazadas de WWF. Según esta clasificación, desarrollada cada año por el Fondo Mundial para la Naturaleza (WWF), "la población de leopardos Amur aumentó un 50% en los últimos cinco años".

El aumento de leopardos Amur se explica principalmente por la creación de un nuevo parque nacional en el extremo oriente de Rusia, explicó WWF, precisando que este animal forma parte "de los mamíferos más raros del planeta".

La población de leopardos Amur aumentó un 50% en los últimos cinco años
Fondo Mundial para la Naturaleza (WWF)

Es un animal solitario, que vive en una región transfronteriza entre Rusia, China y Corea del Norte, muy apreciado por los cazadores furtivos por su piel moteada. Para WWF estos datos suponen un "triste récord".

En el otro extremo de la clasificación se encuentra el rinoceronte, el gran perdedor de las especies protegidas en 2013, cuando fueron cazados furtivamente 919 ejemplares, lo que supone un 50% más que en 2012 sólo en Sudáfrica.

"Argoun", un leopardo de Amur de tres meses de edad (Panthera pardus orientalis) en su primera salida el 11 de julio de 2012 en el zoológico de Mulhouse, en el este de Francia. (AFP)
"Argoun", un leopardo de Amur de tres meses de edad (Panthera pardus orientalis) en su primera salida el 11 de julio de 2012 en el zoológico de Mulhouse, en el este de Francia. (AFP)

Esta cifra confirma que "a nivel mundial, la caza furtiva escapa a todo control", consideró WWF, que precisó que "los cazadores furtivos forman parte de organizaciones criminales y que están equipados con aparatos de visión nocturna, helicópteros y armas automáticas".

En el mercado negro, el cuerno de rinoceronte se negocia a más de 22 mil 300 dólares el kilo y es apreciado sobre todo en los países asiáticos. Según la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN), 21 mil 286 especies animales y vegetales están amenazadas con desaparecer en todo el mundo debido al cambio climático, la agricultura o el comercio ilegal.