Registran el segundo caso mundial de neumonía por cigarro electrónico

La causa fue la presencia de glicerina vegetal entre los componentes de las cargas, imprescindible para poder vaporizar la nicotina líquida. (Foto: EFE)

La causa fue la presencia de glicerina vegetal entre los componentes de las cargas, imprescindible para poder vaporizar la nicotina líquida. (Foto: EFE)

El Complejo Hospitalario Universitario de A Coruña ha diagnosticado y tratado el primer caso en España, y el segundo documentado en el mundo, de neumonía lipoidea asociada al cigarrillo electrónico.

El paciente, de unos 50 años, era un fumador frecuente que, cuando ingresó en el hospital, ya fumaba cigarrillos electrónicos y aumentó su consumo mientras estaba en su habitación hasta las cinco cargas diarias, equivalente a cinco cajetillas. Ello debido al vacío legal que impide el consumo del tabaco tradicional en lugares públicos cerrados, pero que de momento no regula los cigarrillos electrónicos.

Aunque no estaba en el hospital por motivos neumológicos, pronto empezó con "tos, fatiga y disnea", por lo que se le realizó una radiografía, un TAC y una broncoscopia, en los que se detectaron infiltrados pulmonares. Los resultados concluyeron que padecía una neumonía lipoidea por cigarrillo electrónico.

La causa de la neumonía era la presencia de glicerina vegetal entre los componentes de las cargas de los cigarrillos electrónicos, que es imprescindible para poder vaporizar la nicotina líquida que llega a los pulmones de los consumidores sin combustión previa. Esta glicerina, que es un lípido, se fue acumulando en los pulmones del paciente hasta que su vida corrió peligro.

No todos los cigarrillos electrónicos llevan nicotina, una sustancia muy adictiva, pero sí que contienen otros elementos como el propilenglicol -irritante en las vías respiratorias y causante de asma en niños-, la glicerina vegetal, las nitrosaminas -cancerígenas-, el dietilenglicol -presente en anticongelantes-, los denominados sabores y otros metales pesados.