Esto debes saber sobre la filtración de datos en Facebook

La empresa Cambridge Analytica habría obtenido ilegalmente datos de más de 50 millones de usuarios de Facebook. (Foto: Europa Press)

La empresa Cambridge Analytica habría obtenido ilegalmente datos de más de 50 millones de usuarios de Facebook. (Foto: Europa Press)

Los reflectores del mundo apuntan estos días hacia Facebook, luego de que se revelara que la empresa Cambridge Analytica habría obtenido ilegalmente datos de más de 50 millones de usuarios de dicha red social, que posteriormente fueron utilizados en beneficio de la campaña de Donald Trump.

Las reacciones no se hicieron esperar, en especial se ha cuestionado el uso que Facebook hace de los datos proporcionados por los usuarios de su plataforma.

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A nivel político, los parlamentos de Europa y del Reino Unido solicitaron la comparecencia del fundador y consejero delegado de la red social, Mark Zuckerberg. Además, miembros del Partido Demócrata estadounidense piden que él dé explicaciones en el Congreso de ese país.

Mientras que los usuarios iniciaron el movimiento #DeleteFacebook, en el que se pretende lograr el mayor número de perfiles eliminados en definitiva para prevenir más posibles robos de datos.

Y en lo económico, Facebook sufrió un desplome del valor de sus acciones en más de un 7%, lo cual perjudicó al índice tecnológico Nasdaq, que experimentó una caída de más de un 2.7%.

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La empresa que robó datos

Cambridge Analytica, la otra protagonista del escándalo, es una sucursal de la compañía Strategic Communications Laboratories y se especializa en el análisis de datos. Después de la controversia, el perfil de la matriz, como de su filial, fueron suspendidos por Facebook.

La compañía tiene como misión analizar datos y segmentarlos en grupos para su uso práctico por parte de empresas, anunciantes y partidos políticos.

De acuerdo con lo filtrado por su exempleado Christopher Wylie, la segmentación elaborada por Cambridge Analytica fue usada por la campaña del republicano estadounidense Donald Trump con el fin de atraer a votantes indecisos durante 2016, cuando resultó ganador.

  • INFÓRMATE

La compañía fue creada en 2013 por el doctor en ciencias informáticas Robert Mercer, conocido por su activismo conservador; y por el ejecutivo de SCL, Alexander Nix, quien fue suspendido por la propia Cambridge Analytica a causa del escándalo.

Entre sus logros también sobresale la victoria del Brexit en el referéndum de Reino Unido en 2016.

"Esta es tu vida digital"

El origen de la filtración está en una aplicación bautizada como "ThisIsYourDigitalLife" (Esta es tu vida digital), desarrollada por el profesor de psicología de la Universidad de Cambridge del Reino Unido, Aleksandr Kogan.

En 2014, unos 270 mil usuarios de Facebook descargaron la aplicación, con lo cual dieron consentimiento a este programa para que accediese a su información personal publicada en la red social.

Con esta app, los usuarios recibían una muy pequeña cantidad económica a cambio de realizar encuestas sobre personalidad. Pero la intención real era obtener los datos personales del usuario y el de sus contactos en Facebook, sin que la red social pudiera impedírselo, pues había una autorización, según la información filtrada de Wylie.

El informante, en nombre de Cambridge Analytica, apadrinó la iniciativa camuflada bajo el nombre de Global Science Research, la cual recibió todos los datos. En total, superaron los 50 millones de usuarios y, según Facebook, no se descubrió el engaño hasta 2015.

Los datos obtenidos por la empresa Cambridge Analytica permitían dibujar, de forma aproximada, las opiniones personales sobre aspectos electorales clave como la inmigración, los derechos a tener armas, la seguridad nacional, la educación, el medio ambiente o los derechos civiles.

Todos estos parámetros fueron obtenidos por el profesor de diseño de medios en la Escuela Parsons de Nueva York, David Carroll, quien valiéndose de su ciudadanía británica apeló a una ley del país que obliga a las empresas de Internet a mostrar todos sus datos de usuario recopilados, si estos los solicitan. Lo que se desconoce es el método exacto empleado por Cambridge Analytica para convertir estos datos en perfiles electorales.

¿Qué hacer como usuario?

El caso de Cambridge Analytica ha servido para demostrar lo vulnerables que son los datos que la gente publica en Internet. Pocas son las maneras en las que el usuario puede actuar en consecuencia, pero es importante tener en cuenta, en materia de previsión, que todo contenido o acción que se ejecuta en una plataforma online como Facebook "puede hacerse pública tarde o temprano", alertó el responsable de Investigación y Concienciación de ESET en España, Josep Albors.

Mientras que en un comunicado el directivo ha explicado que estos datos pueden terminar "en casi cualquier lugar" y que los Gobiernos también están interesados en acceder a esta información, porque así pueden disponer de perfiles muy bien definidos de sus ciudadanos y ver cuáles son los más afines a su ideología.

Asimismo, los ciberdelincuentes pueden usar datos obtenidos en redes sociales para lanzar ataques dirigidos con más éxito.

Lo ideal es configurar la privacidad para que solamente lo contactos más directos puedan ver la información, sin compartirla con nadie más. Además, es importante saber qué aplicaciones se tienen vinculadas con la cuenta de Facebook y los permisos que se les ha concedido.

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21 de marzo de 2018, 12:03

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