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Fotógrafo retrata a niños "armados" por una buena causa

Yuliana tiene 5 años y pelo moreno, con una media melena que se deja caer sobre sus hombros. Sus ojos miran fijamente, inquisidores, mientras apoya sus manos sobre el cañón de un AR-15, rifle de asalto similar al empleado hace un año por Adam Lanza en la matanza de Newtown.

Esa imagen es una de las veinte que componen la exposición "Farewell to Arms", que el fotógrafo Greg Cohen presenta el próximo jueves 12 de diciembre en la galería The Perfect Exposure de Los Ángeles; una colección incómoda de ver, generada para mover conciencias y azuzar el debate nacional sobre el acceso a las armas de fuego.

Cohen, de 43 años, nació y se crió en Newtown, en Connecticut, donde el 14 de diciembre de 2012 se produjo el segundo tiroteo más mortífero de Estados Unidos, el que ocurrió en la escuela Sandy Hook y se cobró la vida de dos decenas de niños y seis adultos.

Es un asunto muy sensible. La gente todavía está con lágrimas en los ojos
Greg Cohen
, fotógrafo estadounidense
Su primer paso fue publicar sus planes a través de un blog donde se encontró con la comprensión de suficientes padres dispuestos a que sus hijos fueran los portadores de un mensaje visual de esos que valen más que mil palabras.

Tomó las fotografías en Los Ángeles, ciudad donde reside, no sin antes conversar con los progenitores y tratar de conectar con sus pequeños modelos, consciente de lo delicado del asunto.

"Solo les daba las armas cuando estaban en posición (para tomar la imagen)", explicó el retratista, que pedía a los niños que pensaran que estaban sosteniendo un palo o una almohada y que, para conseguir una expresión de contrariedad, les proponía que imaginaran situaciones en las que habían sentido rechazo.

El magnetismo de esas fotografías reside, según comenta Cohen, en que son niños que resultan cercanos al espectador y que posan de forma intencionada con un fusil, una idea que puede "molestar" a muchos, en una sociedad bastante insensibilizada ante instantáneas de menores armados en un entorno bélico que resulta emocionalmente lejano.

El fotógrafo Greg Cohen presentará su exposición en Los Angeles, California. (Foto: Armando Arorizo/EFE)
El fotógrafo Greg Cohen presentará su exposición en Los Angeles, California. (Foto: Armando Arorizo/EFE)
En total contó con pequeños de edades comprendidas entre los 3 y los 10 años y de diferentes orígenes étnicos, desde hispanos a asiáticos, pasando por afroamericanos y niños rubios de ojos claros.

Cohen explicó que ha recibido muestras de apoyo de algunos de sus conciudadanos de Newtown y que la organización contra la violencia de las armas Newtown Action Alliance se interesó por su trabajo, aunque de forma extraoficial.

De hecho, ninguna institución ha dado un paso al frente y ha hecho suyo el proyecto por resultar potencialmente muy polémico. "Creo que están esperando a ver cómo reacciona la gente", manifestó el autor especializado en retratos y reportajes que le han llevado hasta Camboya a tomar fotos de huérfanos, si bien su nueva exposición gana en osadía.

Quería que te observaran exigiendo una respuesta a los adultos (sobre las armas). ¿Estás bromeando? ¡tienes que hacer algo!
Greg Cohen
, fotógrafo estadounidense
Reconoce que hace el estreno en Los Angeles y no en Newtown para evitar herir sensibilidades, pero insiste en que le mueve un ideal y no el ansia de protagonismo.

Las imágenes se pondrán a la venta, según confirmó el dueño de la galería, Armando Arorizo, por 1,500 dólares cada una. Parte de la recaudación irá destinada a la financiación de campañas por el control de las armas de fuego en Estados Unidos.

10 de diciembre de 2013, 12:12

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