Guatemalteca destaca en EE.UU. como traductora y educadora cultural

Migró a Estados Unidos a los 11 años y en lugar de dejar su cultura a un lado la abrazó aún más. 

Ella es Sheba Velasco, la guatemalteca que pone en alto el nombre de su tierra como traductora Ixil para el Servicio de Ciudadanía e Inmigración de Estados Unidos, además de promover nuestra cultura. 

Velasco vendía textiles a turistas en su natal Nebaj, Quiché en los años 80. Pronto conoció a un grupo que la invitó a conocer Antigua Guatemala como parte de su viaje.  

"Me decían que en Antigua vendería más trajes", cuenta a Soy502.  

Sin pensarlo dos veces decidió aventurarse, siendo la primera vez que salía de su lugar de origen. Tomó un bus a Sacatepéquez y allí comenzó a vender a más turistas. 

En poco tiempo se convirtió en modelo de fotografías para postales. Además de posar para pinturas de costumbres guatemaltecas.  

"Me pagaban muy bien, así pude ayudar a mi abuelita", afirma.  

Sheba a viajado a escuelas y museos de todo el mundo promoviendo la cultura guatemalteca. (Foto: Sheba Velasco)
Sheba a viajado a escuelas y museos de todo el mundo promoviendo la cultura guatemalteca. (Foto: Sheba Velasco)

Cuando algunos de sus amigos regresaron a su casa en Estados Unidos, le propusieron conocer el país del norte. 

Así llegó a Minnesota, su primer hogar. "Había muchos norteamericanos, mi mentalidad era: voy a vender muchos trajes típicos", agrega. 

Desde ese entonces Sheba lleva 36 años fuera de su país, logrando fama donde quiera que va al hablar de Guatemala.

"Siempre me miraban y les parecía extraña, llamaba mucho la atención de los niños y pronto me hablaban", afirma.

Comenzó a aprender inglés, segunda lengua que aprendió, a ella le siguió el español y luego el italiano

Con el tiempo Sheba recibió una invitación del museo Smithsonian's national Museum of American Indian en Nueva York, mudándose a Brooklyn, donde hizo una nueva vida durante 7 años. 

Hacía demostraciones de textiles y talleres para niños acerca de artesanías como juguetes, canastos y barriletes, además de contar acerca de la cultura guatemalteca
Sheba Velasco
, traductora y educadora cultural.
 

Tras esa experiencia viajó a Scano, Italia, donde aprendió el idioma y mostró su cultura durante 8 años. 

Al volver a Estados Unidos laboró de nuevo para el Smithsonian Museum, en la sede de Washington, impartiendo sus famosos talleres. 

Actualmente es traductora Ixil en el departamento de migración de Estados Unidos y fue galardonada con el premio Global Citizen Award in Indigenous Diplomacy, cuya visión es promover la educación multicultural y multilingüe a nivel global, con el fin de luchar contra el racismo y la intolerancia; también fue nombrada Embajadora de Turismo Inguat en agosto de 2016.  

Sheba Velasco es nuestro #Orgullo502. 

Mira el video de su entrevista aquí: 

01 de mayo de 2017, 11:05

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