Haz un experimento: registra el paso del sol cenital este 29 de abril

El día sin sombra ocurre en la ciudad de Guatemala el 29 o el 30 de abril. (Foto: Archivo)

El día sin sombra ocurre en la ciudad de Guatemala el 29 o el 30 de abril. (Foto: Archivo)

El día 29 de Abril de 2016 a las 12:00 horas (del mediodía) ocurrirá un fenómeno interesante en la ciudad de Guatemala. Será producido con el sol y las sombras que los objetos proyectan. Está calculado astronómicamente qué día, a la hora indicada, los rayos del sol caerán verticalmente sobre la ciudad al punto que los objetos no producirán sombra hacia ningún lado por uno o dos minutos. 

Esta secuencia de fotografías muestra cómo se va perdiendo la sombra hasta que al mediodía no se produce ninguna, luego reaparece.  Esto sucede el 29 o 30 de Abril.

La sombra desaparece justo al medio día. (Foto: Edgar Castro Bathen)
La sombra desaparece justo al medio día. (Foto: Edgar Castro Bathen)

Pasadas las doce, la sombra reaparece. (Foto: Edgar Castro Bathen).
Pasadas las doce, la sombra reaparece. (Foto: Edgar Castro Bathen).

Así puedes hacer el experimento básico:

El procedimiento es muy sencillo. Coloca una botella bajo el sol y tómale fotos desde las 10 de la mañana. Al principio verás que la botella proyecta sombra hacia un lado (el oeste), pero conforme se acercan las 12 del mediodía, la sombra se irá reduciendo hasta que no queda rastro alrededor de la botella.  

¿Qué necesitas?

Necesitarás 1) una botella o un objeto cilíndrico; 2) un reloj; 3) una cámara o celular con cámara.  

Lo único que necesitas es un objeto, tan sencillo como una botella de agua. (Foto: Edgar Castro Bathen).
Lo único que necesitas es un objeto, tan sencillo como una botella de agua. (Foto: Edgar Castro Bathen).

Instrucciones

  1. Pon la botella en el suelo, en un lugar plano que esté iluminado por el sol. Puede ser en el patio, una acera, una terraza, etc. El objeto puede ser escogido o diseñado de acuerdo a tu creatividad para demostrar que no producirá sombra 
  2. Pon el reloj cerca de la botella y asegúrate que se vea en las fotos. 
  3. Tómale fotos cada 45 minutos o con mayor frecuencia dependiendo del grado de detalle que desees presentar. La foto debe mostrar claramente la sombra y la hora del reloj. Si lo quieres hacer más completo, haz el experimento una semana antes para mostrar más diferencias.
  4. Cuando llegue al punto en el que desaparece la sombra, mide exactamente el tiempo que permaneció sin ninguna sombra.

Qué esperas ver

Al principio, la sombra estará un poco alargada a la par de la botella, del lado opuesto al sol. Pero conforme se acerque el mediodía se verá que la sombra va disminuyendo hasta que la botella o el objeto de estudio llega a ser ascio, es decir, sin producir sombra.

Este evento astronómico ocurre dos veces al año en la ciudad de Guatemala. Una fecha cae entre el 29 y 30 de abril y la otra entre el 12 y 13 de Agosto.  Es un fenómeno astronómico que se debe a que la tierra tiene su eje inclinado 23.5 grados sobre el plano de su órbita y en su recorrido alrededor del sol presenta esta cara directamente bajo sus rayos.  

Este evento ocurre dos veces al año en ciudad de Guatemala. (Foto: Edgar Castro Bathen).
Este evento ocurre dos veces al año en ciudad de Guatemala. (Foto: Edgar Castro Bathen).

Esta fecha y hora son válidas además para ciudades como Escuintla, Asunción Mita y Quetzaltenango, pero, para ciudades situadas más al norte, la fecha cambiará. Por ejemplo, para Puerto Barrios será el 2 de mayo y para Flores, el 6 de mayo. La diferencia se debe a la latitud. Entre más al norte, más tarde ocurrirá el fenómeno.

Países al sur de Guatemala

Para los países situados al sur de Guatemala, el sol cenital ocurrió unos días antes. Por ejemplo en Costa Rica, donde la científica Alejandra León-Castellá vive, se reportaron observaciones el 15 de abril.  En los países al  norte ocurrirá después, hasta llegar al 21 de junio, cuando se alcanza la máxima latitud a la que el sol llega perpendicularmente, que es el Trópico de Cáncer, en el solsticio de verano. 

Nota importante

Los países con una latitud  arriba del Trópico de Cáncer o debajo del Trópico de Capricornio no llegan a tener este fenómeno porque allí el sol nunca pasa por el cenit. La observación del paso del sol cenital nos permite confirmar en forma sencilla que nuestro modelo del sistema solar es correcto.

Así se ve el sol cenital en otros países

La sombra desaparece.
La sombra desaparece.

Cuestionario para resolver luego del experimento:

  1. ¿Por qué este fenómeno sucede en diferentes fechas para diferentes poblaciones?
  2. ¿Qué significa que el sol se coloca perpendicular sobre el suelo?
  3. ¿Cuál es el área de la tierra más cercana al sol en el momento del paso del sol cenital?
  4. ¿Te salió bien el experimento o tuviste problemas? Si los tuviste, explica cuáles.
  5. ¿Qué pasa si se haces este experimento un mes después? ¿Dará el mismo resultado?
  6. ¿Por qué este experimento no puede hacerse en el Polo Norte?
  7. ¿Cuánto tiempo permaneció el objeto sin sombra?
  8. ¿Qué forma hubiera tenido la sombra si ponemos una esfera bajo el sol?
  9. ¿Qué aprendiste con este experimento?

¡Éxitos!

29 de marzo de 2016, 08:03

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