La NASA lanza concurso para mejorar la identificación de asteroides

En la actualidad, un grupo de expertos de la NASA con sede en Tucson, Arizona (EE.UU.), identifica asteroides utilizando las imágenes de varios telescopios que se toman en las noches claras. (Foto: EFE/Archivo)

En la actualidad, un grupo de expertos de la NASA con sede en Tucson, Arizona (EE.UU.), identifica asteroides utilizando las imágenes de varios telescopios que se toman en las noches claras. (Foto: EFE/Archivo)

La Agencia Espacial Estadounidense (NASA) lanzará el próximo lunes un concurso en el que invitará a programadores de todo el mundo a desarrollar algoritmos para mejorar la identificación de asteroides y competir por 35.000 dólares en premios.

Esta instancia se ha asociado con la firma de minería Planetary Resources para la competición, bautizada con el nombre de "Cazador de Datos de Asteroides" y que se prolongará hasta agosto.

En lo que realmente queremos concentrarnos es en los asteroides próximos a la Tierra, esos que potencialmente podrían cruzar la órbita terrestre y representar un peligro para la humanidad
Jason Kessler
, director del programa "Asteroid Grand Challenge" de la NASA

En la actualidad, un grupo de expertos de la NASA con sede en Tucson, Arizona (EE.UU.), identifica asteroides utilizando las imágenes de varios telescopios que se toman en las noches claras.

Los expertos, explicó Jason Kessler, a cargo de la competencia, "buscan objetos en movimiento en esas imágenes y aunque existen algoritmos para ayudar en la identificación de los asteroides, los operadores humanos son, en la actualidad, los que pueden detectar mejor los patrones y, en última instancia, los nuevos asteroides".

Entre esos objetos móviles puede haber satélites, naves espaciales o cometas y es la misión de los expertos en Tucson el diferenciar unos de otros.

Tenemos unos 35.000 dólares en premios para desarrollar un algoritmo mejor, o al menos tan bueno, como los operadores humanos en la búsqueda de asteroides
Jason Kessler
, director del programa "Asteroid Grand Challenge" de la NASA.

Los algoritmos que existen en la actualidad tienen entre un 80 % y un 90 % de índice de acierto.

La solución ganadora deberá de "mejorar la detección, minimizar la cantidad de falsos positivos, ignorar las imperfecciones en los datos y funcionar bien en todos los ordenadores", agregó.

Planetary Resources, una firma que cuenta con el respaldo de los ejecutivos de Google Larry Page y Eric Schmidt, calcula que las iniciativas para la detección de asteroides solo siguen actualmente un uno por ciento de los objetos que orbitan alrededor del Sol.

14 de marzo de 2014, 14:03

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