La "Luna Azul" que no es azul que podrás ver el 31 de enero

Este 31 de enero, si los cielos lo permiten, podremos observar una linda luna llena. (Foto: Cortesía Edgar Castro Bathen)

Este 31 de enero, si los cielos lo permiten, podremos observar una linda luna llena. (Foto: Cortesía Edgar Castro Bathen)

Ante la confusión que produce la proliferación de noticias --correctas e incorrectas-- sobre los eventos astronómicos de este 31 de enero de 2018, como representante de la Asociación Guatemalteca de Astronomía quiero aclarar que los eventos que serán visibles en el país serán los siguientes:

Esta será la imagen que podrá verse en Guatemala. (Imagen: Cortesía Edgar Castro Bathen)
Esta será la imagen que podrá verse en Guatemala. (Imagen: Cortesía Edgar Castro Bathen)

El eclipse que difícilmente podremos ver

Se ha anunciado con bombos y platillos que el 31 de enero habrá un eclipse, pero lamentablemente en Guatemala no lo miraremos completo. Al contrario, buscando un buen lugar quizá logremos verlo, pero solo una parte.

El eclipse ocurrirá en el amanecer del 31 de enero de 2018, a las 5:49 de la mañana, hora local. Será visible la luna en el Oeste y únicamente entre 15 y 41 minutos, dependiendo de los objetos que tenga el observador en el horizonte tales como árboles, edificios y montañas. 

Si se tiene un horizonte sin obstáculos, se podrá ver que la luna se pone oscura hasta un 90% pero no será posible ver la totalidad (la luna rojiza) completa porque nuestro satélite se ocultará bajo el horizonte. En ese momento, en otras regiones del mundo, como Siberia, India, China, Australia, Medio Oriente, Japón y la Polinesia, estará empezando el eclipse total de luna y allí sí lo verán completo. 

En las regiones claras del mapa, se podrá ver el eclipse. En las oscuras, no se verá. En Guatemala se podrá observar pero parcialmente y por poco tiempo (entre 15 y 41 minutos). (Imagen: Cortesía Edgar Castro Bathen).
En las regiones claras del mapa, se podrá ver el eclipse. En las oscuras, no se verá. En Guatemala se podrá observar pero parcialmente y por poco tiempo (entre 15 y 41 minutos). (Imagen: Cortesía Edgar Castro Bathen).

La Luna Azul que no es azul

El fenómeno de la “Luna Azul” es cuando en el mismo mes calendario hay dos lunas llenas. La segunda luna llena recibe el nombre de “Luna Azul”, no porque se ponga de un color azul, sino porque es la segunda luna llena en el mismo mes calendario. Este fenómeno sí será visible en todo el país, si el clima lo permite, desde las 18:24 horas del 31 de enero de 2018 hasta las 6:31 de la mañana del 1 de febrero 2018.

La luna azul no es azul, es la segunda luna llena en un mismo mes. (Foto: Cortesía Edgar Castro Bathen)
La luna azul no es azul, es la segunda luna llena en un mismo mes. (Foto: Cortesía Edgar Castro Bathen)

La Súper Luna tiene que ser "súper"

A pesar de que muchos medios han publicado que se verá una Súper Luna, el término está mal empleado porque la Súper Luna se define como la coincidencia de la fase de luna llena (o su cercanía) con un perigeo extremo Tiene que ser perigeo extremo pues de otra manera no haría honor a su nombre de Súper Luna.

Si la quieren forzar que sea simplemente una luna llena que está cerca de cualquier perigeo. Así habrá muchas "Súper Lunas" y no se diferenciará de cualquier luna llena, perdiendo su auténtico valor. Por lo tanto, como no ocurrirá un perigeo extremo de nuestro satélite el 31 de enero, no se le debe calificar de "Súper Luna".  Para comprobarlo, listo a continuación la tabla de los perigeos lunares que tendremos este año.

En amarillo, las fechas en las que habrá "Súper Luna" en 2018. (Imagen: Cortesía Edgar Castro Bathen)
En amarillo, las fechas en las que habrá "Súper Luna" en 2018. (Imagen: Cortesía Edgar Castro Bathen)

En esta tabla he señalado los dos perigeos extremos de 2018. El primero ocurrió el 1 de enero de este año, por lo que ya pasó, y el segundo ocurrirá el 13 de julio, con lo que compruebo que el del 31 de enero no es un acercamiento extremo como el que ya pasó o como el que habrá a mediados de este año. Por lo tanto, la luna del 31 de enero NO es Súper Luna.

La Luna de Sangre no es de sangre

En los últimos años, los medios han dado a conocer el término “Luna de Sangre” para identificar un eclipse total de luna, quizá debido a que la luna se torna de color rojo o rojizo cuando penetra el cono de sombra de la Tierra. Pero esto es inapropiado e incorrecto, ya que el color rojo es producido por la refracción de la luz solar en la atmósfera terrestre y no tiene nada que ver con el fluido sanguíneo del hombre ni los animales.

El color rojizo es un reflejo, no tiene nada que ver con la sangre de las personas ni de los animales. (Imagen: Cortesía Edgar Castro Bathen)
El color rojizo es un reflejo, no tiene nada que ver con la sangre de las personas ni de los animales. (Imagen: Cortesía Edgar Castro Bathen)

Sobre la Súper Luna Azul de Sangre

Este es el extremo de la confusión de términos astronómicos, debido a que ni será Súper Luna, ni se verá azul ni tiene nada que ver con la sangre. En resumen, lo que veremos será sólo una linda luna llena, siempre y cuando las condiciones del clima nos lo permitan. ¡Ojalá tengamos cielos despejados!

29 de enero de 2018, 20:01

*Las opiniones publicadas en las columnas son responsabilidad de su autor, no de Soy502
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