Abren las tiendas de marihuana para uso recreativo en Colorado

Un joven observa con avidez el catálogo de "hierba" que podrá comprar en tiendas dedicadas al uso recreativo de la marihuana a partir de este miércoles 1 de enero en Colorado, Estados Unidos. La nueva Ley permite el establecimiento de comercios dedicados a la venta de marihuana para uso recreativo. El único requisito es que los consumidores sean mayores de 21 años. (Foto: AFP)

Un joven observa con avidez el catálogo de "hierba" que podrá comprar en tiendas dedicadas al uso recreativo de la marihuana a partir de este miércoles 1 de enero en Colorado, Estados Unidos. La nueva Ley permite el establecimiento de comercios dedicados a la venta de marihuana para uso recreativo. El único requisito es que los consumidores sean mayores de 21 años. (Foto: AFP)

Los consumidores de marihuana celebran desde este miércoles que Colorado, Estados Unidos, se ha convertido en el primer estado norteamericano en permitir el comercio para el uso recreativo de cannabis.  El consumo de la marihuana ya era legal en esa localidad, pero ahora será posible además que haya comercios dedicados a la venta de la hierba.

Una ley aprobada en noviembre prevé la apertura de los primeros establecimientos donde los consumidores podrán comprar hasta 28 gramos de marihuana de forma legal, con la condición de tener por lo menos 21 años. Los vecinos de Colorado tendrán derecho de comprar cantidades superiores a quienes presenten una identificación de otro Estado.

"Esperé este momento toda mi vida", explica Scott van Pelt, de 43 años, mientras hace cola en la madrugada ante el Kush Club de Denver, en Colorado, pese al viento gélido.

Van Pelt llegó a Denver desde el ultraconservador estado de Texas (centrosur) para poder estar entre los primeros clientes legales de esta tienda de marihuana que vende la hierba bajo diferentes formas.

El propietario del establecimiento, Dan Martin, espera que lleguen a su tienda unos 400 consumidores por día ahora que la venta es legal, en vez del centenar que se acercaba cuando sólo se podía expender la marihuana con fines terapéuticos.

Colorado y Washington dieron el paso aprobando un sistema en el que las autoridades locales supervisarán el cultivo, la distribución y el marketing de la marihuana, dando al oeste estadounidense un aire de Holanda que tiene "coffee shops" especializados en cannabis. En Washington, la medida entrará en vigencia en seis meses.

Las tiendas de marihuana únicamente pueden vender marihuana a personas mayores de 21 años y en una cantidad no mayor de 28 gramos por cliente. (Foto: AFP).
Las tiendas de marihuana únicamente pueden vender marihuana a personas mayores de 21 años y en una cantidad no mayor de 28 gramos por cliente. (Foto: AFP).

La implementación de esta ley es una primicia en el continente americano, donde hasta hace poco se vivía una combinación de prohibición y represión a los consumidores, y lucha armada contra productores y traficantes, sobre todo en el centro y sur del continente.

En mayo, la Organización de Estados Americanos (OEA), que reúne a todos los países del continente excepto Cuba, publicó un informe en el que invita a considerar una eventual legalización de la marihuana como forma de lucha contra el narcotráfico.

El 10 de diciembre, el Senado uruguayo aprobó una ley que legaliza la producción y la venta de marihuana en el país, que pasarán a ser controladas por el Estado cuando se aplique en el transcurso del primer semestre de 2014.

En Norteamérica, México que lleva a cabo desde hace años una sangrienta lucha contra el narcotráfico, también evalúa esta posibilidad, mientras que Canadá, hasta ahora muy represivo, flexibilizó hace poco su política, y considera aplicar una multa a los consumidores de marihuana en lugar de llevarlos ante la justicia.

Cientos de consumidores aguardaron durante varias horas, pese a las gélidas temperaturas, a que abrieran las puertas de las tiendas autorizadas para la venta de marihuana para consumo recreativo. (Foto: AFP)
Cientos de consumidores aguardaron durante varias horas, pese a las gélidas temperaturas, a que abrieran las puertas de las tiendas autorizadas para la venta de marihuana para consumo recreativo. (Foto: AFP)

Los cultivadores de marihuana se regocijan con la medida mientras que las autoridades estatales están impacientes de empezar a cosechar sus primeros impuestos sobre esta nueva actividad comercial.

La novedad en sí basta para atraer a personas de todas partes. Sé de gente que va a venir en auto desde Texas, Arizona y Utah, sólo para ser parte de la historia
Adam Raleigh
, productor de marihuana

El mercado es enorme: según la especialista ArcView Market Research, las ventas legales de marihuana podrían aumentar 64% entre 2013 y 2014, pasando de 1.400 millones a 2.340 millones de dólares.

En Colorado, muy conocido por sus estaciones de esquí, las autoridades otorgaron licencias a 348 tiendas mientras que el estado de Washington -que implementará la medida en seis meses- recibió 3 mil 746 pedidos de licencia, de los cuales 867 para tiendas, según el Seattle Times, que en un editorial llamó a la prudencia.

 

01 de enero de 2014, 19:01

cerrar