Miami combate el dengue y zika con mosquitos infectados

Las autoridades esperan que estos insectos los ayuden a combatir a los transmisores del dengue y el zika. (Foto: AFP)

Las autoridades esperan que estos insectos los ayuden a combatir a los transmisores del dengue y el zika. (Foto: AFP)

Miles de mosquitos salen volando de pequeños recipientes de malla fina. "¡Trátenlos con cuidado!", ruega el alcalde de South Miami, Philip Stoddard, cuando los testigos instintivamente se palmotean los brazos para ahuyentarlos. Estos artrópodos son parte un tesoro de más de cuatro millones de dólares.

Producidos por una compañía llamada MosquitoMate, con sede en Kentucky, estos mosquitos no son genéticamente modificados, sino que están infectados con una bacteria llamada Wolbachia que afecta sólo a los insectos y ataca su sistema reproductivo.

Y no pican, porque son todos machos. Pero cuando fueron liberados, se revoloteaban sobre el grupo de autoridades que acuden al evento en un parque en South Miami.

El Departamento de Salud de Florida aprobó la financiación de este proyecto por 4.1 millones de dólares, luego de que South Miami diera el visto bueno en 2016 a una resolución que la autorizaba a contratar los servicios de MosquitoMate. Se prevé liberarlos paulatinamente hasta completar 670 millones para julio.

"Los infectamos con Wolbachia", explica Patrick Kelly, gerente de operaciones de MosquitoMate. "No hay químicos, no hay modificación genética, es todo biológico y seguro para el medio ambiente y no tiene consecuencias en otros insectos, humanos o mascotas".

Florida, con su calor subtropical y sus enormes áreas pantanosas, es un paraíso para los mosquitos, entre ellos los Aedes aegypti, vector de enfermedades como el dengue, la chicunguña y el zika. 

 

El brote de zika en 2016 causó pánico en la población e impactó ese año el turismo debido a las recomendaciones de los Centros de Control de Enfermedades de evitar las zonas infectadas.

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09 de febrero de 2018, 18:02

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