¿Mosquitos mutantes para combatir el zika? Conócelos aquí:

Omar busca la cura para el zika, fiebre amarilla, el dengue y la malaria, que transmite el insecto y que causan la muerte de millones de personas en el mundo cada año. (Foto: Archivo)

Omar busca la cura para el zika, fiebre amarilla, el dengue y la malaria, que transmite el insecto y que causan la muerte de millones de personas en el mundo cada año. (Foto: Archivo)

En un laboratorio de la Universidad de California en Riverside existe una colección de mosquitos mutantes que pertenece al biólogo Omar Akbari. Dentro de esta extraña colección hay mosquitos con tres ojos, con la boca deforme, con alas bifurcadas, con ojos blancos y de color amarillo.

El científico los alimenta con hojuelas de pescado, sangre de ratón y agua con azúcar. Espera que alguno de ellos tenga la clave para erradicar el virus del zika.

Omar se encarga personalmente de editar y modificar los genes de sus mosquitos. Todo esto lo hace con el fin de comprobar con la práctica lo que considera posible, lograr que una característica se imponga en la población para detener la transmisión de algunas enfermedades.

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"Creo que se puede hacer", dijo a la revista Stat. "No es cáncer, no es Alzheimer. Es literalmente un mosquito que pica a la gente. Podemos detenerlo".

Cada mañana, Akbari deba pasar un seis puertas de seguridad y una cámara de descompresión. Porque está estudiando y reprogramando a los insectos.
Cada mañana, Akbari deba pasar un seis puertas de seguridad y una cámara de descompresión. Porque está estudiando y reprogramando a los insectos.

Sin embargo, dijo la autora del artículo, Usha Lee McFarling, hay muchas dudas sobre el impacto que la edición genética puede tener en una especie y en un ecosistema.

"Son tecnologías muy nuevas a las que se asocian muchas incógnitas", le dijo la responsable del programa Safe Genes del Departamento de Defensa, Renée Wegrzyn. La Oficina de Proyectos de Investigación Avanzada a la que pertenece intenta no sólo comprender la edición sino también cómo controlarla, contrarrestarla o revertirla.

A los efectos de combatir el zika, Akbari intenta reprogramarlos para que se autodestruyan.

*Con información de Infobae.com

27 de diciembre de 2017, 12:12

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