Un meteoro de $10 mil cuatrillones: la espectacular misión de la NASA

Los científicos creen que el asteroide podría ser el corazón de un planeta muerto. (Foto: newsy.com)

Los científicos creen que el asteroide podría ser el corazón de un planeta muerto. (Foto: newsy.com)

Para 2022, la NASA prepara una misión rumbo al asteroide 16 Psyche, el cual es rico en minerales y tiene una composición similar al núcleo de la Tierra, ya que está compuesto por una aleación de hierro y níquel y muy probablemente contiene metales como oro, platino, cobre y cobalto.

Dirigida por la Universidad Estatal de Arizona, Estados Unidos, con el apoyo del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA, el objetivo principal de la misión es aprender más sobre el cuerpo celeste de alrededor de 250 kilómetros de diámetro, ubicado en el cinturón de asteroides entre Marte y Júpiter, es decir, tres veces más lejos que el Sol.

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Aunque la NASA planeaba efectuar el lanzamiento en 2026, adelantó la fecha tras encontrar una vía "el doble de rápida" y de forma más rentable para llegar a 16 Psyche, para lo que utilizará una nave no tripulada equipada con un chasis de propulsión solar-eléctrica, un generador de imágenes, un magnetómetro y un espectrómetro de rayos gamma.

 

 

Los científicos creen que el astro podría ser el corazón de un planeta muerto que se habría fundido en algún momento, que aún ejerce una fuerte influencia sobre los asteroides que lo rodean debido a su carga eléctrica.

El asteroide más caro de la historia

Lindy Elkins-Tanton, investigadora principal de la misión, asegura que si se pudiera transportar a la Tierra todo el hierro que posee el 16 Psyche, este tendría un valor de alrededor de 10 mil cuatrillones de dólares, lo que provocaría que el costo de los metales preciosos cayera en picada, desvalorizaría por completo todas las tenencias de esos materiales y arruinaría a las empresas mineras.

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Por lo anterior, el transporte del asteroide a nuestro planeta supondría un colapso económico sin precedentes. En cualquier caso, Elkins-Tanton asegura que solo se trata de una "salvaje especulación".

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*Con información de RT

07 de diciembre de 2017, 11:12

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