Nobel de Medicina: ¿Qué es la autofagia celular?

El japonés Yoshinori Ohsumi fue galardonado con el premio Nobel de Medicina 2016 por el descubrimiento de los mecanismos de la autofagia. 

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El hallazgo abre las puertas a posibles tratamientos a enfermedades como el Alzheimer, el Parkinson e incluso el cáncer.

 

¿Qué es? La palabra autofagia proviene del griego, que significa "comerse a sí mismo", y consiste en un procedimiento de autodestrucción celular como una respuesta de defensa al organismo.

Es decir que los descubrimientos de Ohsumi, la célula primero detecta qué la está atacando, luego elimina o recicla cierta parte de su contenido y así poder defenderse. 

 

Cuando ya no puede, la célula se programa para autodestruirse y de esa manera evitar más daños, destruyendo también al invasor”.

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Según la investigación de Ohsumi, cuando la célula se siente atacada desarrolla mecanismos gobernados por 15 genes; y cuando hay una reacción desproporcionada ocurren enfermedades autoinmunes como la soriasis, el vitíligo en la piel o el lupus. 

Todavía hay mucho por esclarecer, pero el descubrimiento del nobel de medicina es la base para que la ciencia siga explorando en favor de la salud.

* Con información de EFE

03 de octubre de 2016, 21:10

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