Descubren el planeta más similar a la Tierra hasta ahora conocido

GJ1132b está cerca de la Tierra, lo que facilitará su estudio. (Foto: MIT)

GJ1132b está cerca de la Tierra, lo que facilitará su estudio. (Foto: MIT)

Un grupo internacional de científicos ha detectado a 39 años luz del Sistema Solar un planeta rocoso similar a la Tierra, según la revista Nature.

La publicación británica describe a GJ1132b como el planeta extrasolar "más importante" que se ha descubierto, dado que su cercanía permitirá a los astrónomos estudiarlo con más precisión que a cualquier otro cuerpo de ese tipo.

A pesar de que se trata de un planeta demasiado caliente como para considerarse habitable para los humanos -recibe 19 veces más radiación de su estrella que la Tierra del Sol-, su temperatura es lo suficientemente templada como para mantener una atmósfera.

GJ1132b es el planeta más similar y cercano a la Tierra hasta ahora conocido, lo que permitirá obtener información sobre la composición y la dinámica de su atmósfera con una resolución impensable hasta ahora.

Su radio es tan solo un 16% mayor que el de la Tierra y su densidad es de 6 gramos por centímetro cúbico, la misma que la de nuestro planeta, por lo que los científicos creen que está compuesto principalmente por rocas y hierro.

A partir de imágenes obtenidas en el Observatorio Interamerciano del Cerro Tololo (CTIO), en Chile, el grupo liderado por Zachory Berta-Thompson, del Instituto Tecnológico de Massachusetts (EE.UU.), ha calculado que el planeta pasa cada 1.6 días por delante de Gliese 1132, la estrella alrededor de la cual orbita, una enana roja que mide tan solo un 21% el tamaño del Sol.

El hecho de que GJ1132b transite por delante de su estrella en un plano casi paralelo al punto de vista de un observador terrestre facilita la labor de los científicos para detectar una firma biológica que revele la presencia de vida.

Cuando el planeta pasa por delante de la estrella, los investigadores son capaces de medir el espectro electromagnético de la luz que atraviesa la atmósfera, lo que permite inferir su composición química, un trabajo que los científicos esperan realizar en el futuro para conocer más detalles sobre GJ1132b. 

12 de noviembre de 2015, 22:11

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