Serie de sismos deja 41 muertos y decenas de personas sepultadas

Una serie de terremotos sacudió desde el jueves el suroeste de Japón dejando al menos 41 muertos y miles de heridos. (Foto: AFP)

Una serie de terremotos sacudió desde el jueves el suroeste de Japón dejando al menos 41 muertos y miles de heridos. (Foto: AFP)

Una serie de terremotos sacudió desde el jueves el suroeste de Japón dejando al menos 41 muertos, aunque los servicios de urgencia temen nuevos temblores y que el balance se agrave con las personas sepultadas entre los escombros.

La región de Kumamoto, en la isla de Kyushu, fue golpeada en las últimas 48 horas por una serie de terremotos y réplicas que provocaron cuantiosos daños, incendios y corrimientos de tierra.

Una gigantesca corriente de lodo y piedras se llevó por delante casas, cortó una autopista y dejó aislado del resto del mundo a un millar de habitantes en Minami-Aso, una zona montañosa de la isla.

"Sabemos que hay personas bajo los escombros en muchos lugares. La policía, los bomberos y las fuerzas de autodefensa (nombre del ejército japonés) hacen todo los posible para socorrerlas", declaró el portavoz del gobierno, Yoshihide Suga, en una conferencia de prensa.

Alrededor de un millar de personas resultaron heridas, 184 de ellas de gravedad, según las autoridades locales.

"La prioridad es salvar vidas. Debemos actuar rápidamente", dijo el primer ministro de Japón, Shinzo Abe, quien canceló su visita a la zona y convocó una reunión de crisis. "Está previsto que el clima se deteriore (...) por lo que tememos deslizamientos y otros desastres", advirtió.

El gobierno envió a la zona del siniestro 25 mil soldados y mil rescatistas además de los bomberos y otros servicios locales.

La agencia meteorológica japonesa, que prevé fuertes lluvias durante el fin de semana, advirtió de la posibilidad de que se registren nuevos corrimientos de tierras en un suelo fragilizado por los sismos.

La localidad de Misato aconsejó a unos 10 mil residentes que evacuaran la zona por precaución, según la cadena de televisión NHK.

Más de 65.000 habitantes que se quedaron sin casa encontraron refugio en albergues, mientras que decenas de miles de hogares seguían sin agua, electricidad y gas. 

"No tengo nada que comer, nada que beber, no sé qué hacer", declaró Tomoko Goto, de 67 años.

Un hospital de Kumamato tuvo que ser evacuado durante la noche, y el aeropuerto fue cerrado.

El temblor más potente, de magnitud 7,0, según el Instituto Geológico de Estados Unidos (USGS), ocurrió a la 01:25 horas del sábado (16:25 GMT del viernes) a sólo 10 kilómetros de profundidad.

La agencia meteorológica japonesa lo evaluó en 7,3 y precisó que el sismo del jueves fue un "precursor".

16 de abril de 2016, 12:04

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