La Tierra pasó 18 meses a oscuras tras desaparición de los dinosaurios

El incidente provocó que la vida en la Tierra se disminuyera sin la presencia de la luz solar. (Foto: Hispan TV)

El incidente provocó que la vida en la Tierra se disminuyera sin la presencia de la luz solar. (Foto: Hispan TV)

El eclipse del 21 de agosto que se pudo observar en diversas partes del mundo generó en algunas personas una sensación de temor al notar cómo la oscuridad se apoderaba del cielo. Ahora imagina si tuvieras que pasar por varios días sin la luz del sol

Hace 65 millones de años, el meteorito que acabó con los dinosaurios generó cerca de 18 meses en los que no brilló una luz natural.

Hasta ahora se sabía que el meteorito, que medía al menos 10 kilómetros de ancho, provocó una  devastación cuando cayó sobre tierra firme en lo que ahora es el enorme cráter de Chicxulub, en el Golfo de México

El impacto generó terremotos, tsunamis, erupciones volcánicas y una onda expansiva masiva. Sin embargo, ninguno de estos fenómenos por si solos son suficientes para explicar la extinción masiva del Cretácico-Paleógeno o Cretácico-Terciario

Los dinosaurios son las víctimas más populares de esa extinción, pero también pereció el 93% de los mamíferos y miles de otras especies.

Los datos geológicos explican que el impacto liberó una cantidad de cenizas y partículas a la atmósfera, las que bloquearon la luz solar, y eso fue lo que produjo la mayor devastación.  

Nuevas simulaciones llevadas a cabo por el Centro Nacional de Investigaciones Atmosféricas de Estados Unidos permiten tener una idea mejor de la cantidad de ceniza que acabó en la atmósfera y el tiempo que duró la oscuridad.

Según estos datos, el impacto del meteorito y las erupciones que le siguieron enviaron a la atmósfera 15 mil millones de toneladas de partículas que crearon una densa cortina en las capas superiores de la atmósfera. Todo el planeta quedó sumido en una oscuridad similar a la de una noche con Luna llena o la que se vivió recientemente en el eclipse. Esta noche duró alrededor de 18 meses

La oscuridad no solo hizo que bajaran las temperaturas, sino que impidió a las plantas terrestres y acuáticas realizar la fotosíntesis. Fueron las primeras en morir. La desaparición de la base de la cadena trófica hizo que todas las demás especies de animales cayeran posteriormente.

La simulación dista mucho de ser perfecta, pero ayuda a explicar la teoría de la extinción de ese período, y también a calcular algunos de los efectos que tendría una colisión similar en la actualidad. 

* Con información de Gizmodo

22 de agosto de 2017, 19:08

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