Traje espacial para Marte inspirado en las armaduras medievales

Al doctor Gernot Groomer le toma tres horas ponerse el traje espacial que espera un día, caminará sobre la superficie de Marte. (Foto: CNN)

Al doctor Gernot Groomer le toma tres horas ponerse el traje espacial que espera un día, caminará sobre la superficie de Marte. (Foto: CNN)

Gernot Groomer es el astrobiólogo austriaco responsable de la fabricación de un traje espacial para los exploradores de Marte del futuro, y su inspiración viene de las armaduras que usaban los caballeros medievales.

El traje recibe el nombre de  Aouda.x esta hecho de aproximadamente 10,000 partes y esta diseñado para un ambiente hóstil pues el astrobiólogo explica que después del titánico esfuerzo que se requiere para llegar ahí, sobrevivir en el planeta rojo será una batalla extenuante.

Groomer pinta una imagen terrorífica de la perspectiva que un astronauta tiene del paisaje en Marte: partículas abrasivas de arena vidriosa, dentro de tormentas de arena (con velocidades de 200 kph/125 mph); rayos cósmicos galácticos de radiación, con solo la atmósfera más delgada para bloquearlos; temperaturas que descienden hasta menos 130 grados Celsius.

En un pequeño laboratorio de investigación ubicado entre los Alpes en Innsbruck, Austria, el equipo de Groomer en el Foro Espacial de Austria están desarrollando un traje que resista el desafío. El resultado: una "nave espacial que llevas puesta".

El traje ha sido probado en desiertos para comprobar su resistencia en territorios hostiles. (Foto: CNN)
El traje ha sido probado en desiertos para comprobar su resistencia en territorios hostiles. (Foto: CNN)

El traje de 45 kg incorpora suministros de aire y energía, dispositivos de comunicación, sensores para tomar lecturas biométricas y ventilación, además de todas las comodidades requeridas para permitirle al astronauta que coma, beba e (incluso) se rasque la nariz mientras se encuentra fuera de la base.

Es una creación robótica, con todos los sistemas de sobrevivencia de los trajes espaciales convencionales, pero cuenta con capacidades adicionales necesarias para que alguien opere completamente solo en un planeta distante, donde la comunicación veloz con la Tierra es imposible.

Ahí, el traje tendrá que fungir como compañero, consejero y centro de control para el astronauta. Es 50% software, comenta Groomer: un asistente virtual incorporado estará listo para decir "ten cuidado, te estás quedando sin oxígeno" o " tu próximo objetivo está a 2 kilómetros de distancia".

Si usaran los trajes de la era de las misiones Apolo que portaron los hombres que llegaron a la Luna, los exploradores de Marte estarían "muertos, muy rápido", advierte Groomer; los trajes no son lo suficientemente resistentes para las misiones más largas que se esperara realicen a lo largo del paisaje "totalmente implacable" de dicho planeta.

(Foto: CNN)
(Foto: CNN)

Los trajes están diseñados para ser reparados durante la misión, pero Groomer dice que también se ha vuelto a las armaduras medievales en busca de inspiración para crear un traje resistente para explorar Marte; tomó ideas para el diseño del torso de una armadura que encontró recientemente.

Sin embargo, la principal preocupación de Groomer no es la resistencia. Él y su equipo se encuentran en una mini carrera espacial: desarrollar trajes que compitan con el NDX-2 de la NASA y la Universidad de Dakota del Norte, con el BioSuit del Instituto Tecnológico de Massachusetts, y otros.

La gran diferencia en nuestro traje es que consideramos que es el centro de una familia entera de instrumentos
Gernot Grommer
, Astrobiólogo responsable de la fabricación del traje

Esto significa que quien lo use puede controlar un vehículo explorador robótico y todos los dispositivos y sensores a ser utilizados en la estación de la base marciana.

Podría sonar impresionante, pero la palabra que Groomer repite es "seguridad". Los complejos sistemas de computadoras son lo más que puede hacer para mantener al astronauta del futuro seguro, a 380 millones de kilómetros de casa.

01 de febrero de 2014, 11:02

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