Tuberculosis: el brote silencioso en una escuela alerta a todo el país

En la pequeña escuela del cantón San José inició un brote de tuberculosis que empieza a multiplicarse por todo Suchitepéquez. (Foto: Alejandro Balán/Soy502) 

En la pequeña escuela del cantón San José inició un brote de tuberculosis que empieza a multiplicarse por todo Suchitepéquez. (Foto: Alejandro Balán/Soy502) 

Abril inició con una preocupación inusual en la escuela del cantón San José, en San Lorenzo, Suchitepéquez. Tres niños llevaban varios días con tos y los maestros empezaron a inquietarse por la salud de los pequeños. 

La intranquilidad pasó a preocupación verdadera cuando escucharon rumores: un brote de tuberculosis estaba afectando a Suchitepéquez, duplicando los casos normales, y el centro del problema podría ser su comunidad.

La población del municipio de San Lorenzo no sobrepasa las 15 mil personas, según el último censo. El cantón San José, uno de los nueve que conforman el lugar, no tiene más que 23 familias. Sin embargo, este pequeño lugar hizo encender las alarmas de las autoridades de Salud del departamento por la posibilidad de que allí esté iniciando uno de los peores brotes de la temida enfermedad en muchos años. 

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La escuela es pequeña, limpia y muy bien organizada. Tiene un patio de juegos hecho con llantas recicladas, pero los niños juegan por las calles del caserío y el campo de fútbol con total libertad. Es un pueblo sencillo y pacífico. 

La escuela del cantón San José está ubicada en San Lorenzo, Suchitepéquez. (Foto: Alejandro Balán/Soy502)
La escuela del cantón San José está ubicada en San Lorenzo, Suchitepéquez. (Foto: Alejandro Balán/Soy502)

El primer día que la directora, Emiliana Mazariegos, tomó cartas en el asunto fue el 6 de abril. Pidió información al centro de salud de su municipio sin éxito y el alcalde también le cerró las puertas. Viajó hasta la cabecera del departamento, Mazatenango, y ahí encontró respuesta: tres niños de su escuela tenían tuberculosis. 

La directora Emiliana Mazariegos trabaja en búsqueda de que el número de casos de tuberculosis no aumente. (Foto: Alejandro Balán/Soy502)
La directora Emiliana Mazariegos trabaja en búsqueda de que el número de casos de tuberculosis no aumente. (Foto: Alejandro Balán/Soy502)

Gracias a su búsqueda, el Área de Salud realizó exámenes. Hasta ahora, ya hay once casos positivos en este centro educativo, de 81 niños examinados. Además, los maestros esperan los resultados de otros 34 estudiantes, menores de 10 años, los cuales podrían duplicar el número de enfermos. 

Este documento muestra las acciones que la directora de la escuela del cantón San José ha emprendido. (Foto: Alejandro Balán/Soy502)
Este documento muestra las acciones que la directora de la escuela del cantón San José ha emprendido. (Foto: Alejandro Balán/Soy502)

La magnitud de la enfermedad

Para entender la magnitud de este brote, hay que revisar las estadísticas nacionales. Según el director del Área de Salud, el doctor Mario Rivera, lo normal a nivel nacional es de cuatro enfermos por cada 10 mil habitantes. En Suchitepéquez ,el promedio ya era de doce por cada 10 mil en 2017 y este año la situación empeora. 

El doctor Mario Rivera es el director del Área de Salud y fue uno de los primeros en dar la voz de alarma de lo que ocurre en Suchitepéquez. (Foto: Alejandro Balán/Soy502)
El doctor Mario Rivera es el director del Área de Salud y fue uno de los primeros en dar la voz de alarma de lo que ocurre en Suchitepéquez. (Foto: Alejandro Balán/Soy502)

Según los datos oficiales del Ministerio de Salud, del 1 de enero al 31 de marzo había 54 casos de tuberculosis en Suchitepéquez; pero, según los datos de las autoridades locales, para el 30 de abril ya hay 129 positivos. Es decir, en el último mes, cuando las alarmas se encendieron y se descubrió el brote de la escuela del cantón San José, hubo 75 casos. 

 

Las autoridades locales explican que tienen el suficiente medicamento para hacer frente a este brote inusual de tuberculosis. A pesar de ello, el número de enfermos sigue creciendo. El Ministerio de Salud no ha hecho un pronunciamiento oficial por el aumento de los casos y no respondió a la solicitud de un comentario para este reportaje. 

Mientras tanto, el alcalde de San Lorenzo, a quien se le señala de no apoyar a los maestros, no estaba en el pueblo. "Está de viaje, regresa el lunes", responden en la Municipalidad un miércoles. 

El alcalde municipal, Henry Ayala, no respondió a la solicitud de ayuda de la escuela. (Foto: Alejandro Balán/Soy502)
El alcalde municipal, Henry Ayala, no respondió a la solicitud de ayuda de la escuela. (Foto: Alejandro Balán/Soy502)

Un subregistro preocupante

Ninguna autoridad puede saber con certeza cuántos casos de tuberculosis hay en el país. La doctora Carolina Arias, directora ejecutiva interina del hospital San Vicente de Paul, el centro de referencia para la atención de la enfermedad, asegura que existe un subregistro importante del padecimiento porque está “estigmatizado” y la gente lo prefiere esconder. 

En eso coincide el doctor Rivera: “El problema que tenemos es la dificultad por la cultura de la gente. No quiere que su familia y sus vecinos sepan que está enferma. La gente piensa que la tuberculosis es una enfermedad relacionada con malos espíritus y los rechaza”. 

En el cantón San José enfrentan el mismo problema. La directora Mazariegos explica: “Los padres no son abiertos a decir que tienen la enfermedad, aquí están como que si no pasara nada, como que todo está bien”.

La directora interina del hospital San Vicente de Paul, Carolina Arias, explica que muchos casos de tuberculosis no se conocen. (Foto: Carlos Kestler/Soy502)
La directora interina del hospital San Vicente de Paul, Carolina Arias, explica que muchos casos de tuberculosis no se conocen. (Foto: Carlos Kestler/Soy502)

“En la escuela de Pacún (un cantón a dos kilómetros de San José), también tienen niños enfermos, pero no quieren decir nada”, aseguran los maestros. En el establecimiento de Pacún se limitaron a decir que no, que el único foco era San José y aseguraron que ellos no tenían casos. Mientras tanto, al fondo, en las aulas de esa escuela, se escucha la tos de un niño. 

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La enfermedad

La tuberculosis es una infección bacteriana contagiosa que afecta principalmente los pulmones, pero también puede dañar otros órganos. La bacteria que lo produce es el bacilo de Koch. Su condición se agrava en personas que padecen otros padecimientos como Sida o Diabetes. No es mortal en todos los casos, pero combinada con otras enfermedades y sin tomar medicamentos puede provocar la muerte. 

En el hospital San Vicente de Paul se toman muchas precauciones. (Foto: Carlos Kestler/Soy502)
En el hospital San Vicente de Paul se toman muchas precauciones. (Foto: Carlos Kestler/Soy502)

El tratamiento

El tratamiento, en la mayoría de casos es ambulatorio. Excepto en casos especiales en los que los pacientes han desarrollado una enfermedad resistente a los medicamentos tradicionales. El tiempo que las personas enfermas deberán tomar medicina es de seis a nueve meses, según la doctora Arias. Muchas veces, este tratamiento da efectos secundarios como vómitos y nausea y es por ello que muchas personas lo abandonan agravando la situación. 

 

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* Lee mañana nuestra segunda entrega: Un pandillero podría ser el responsable de una tuberculosis resistente a medicamentos en Suchitepéquez.

* En este reportaje también participó el periodista departamental Pedro Tahual. 

29 de mayo de 2018, 05:05

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