*Causa ajena al COVID-19

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Científico panameño se lleva las hormigas a su casa por el Covid

  • Por Soy502
16 de mayo de 2020, 14:05
El hombre prefirió llevarse su atípico trabajo a casa antes que colocarle pausa a su investigación. (Foto AFP)

El hombre prefirió llevarse su atípico trabajo a casa antes que colocarle pausa a su investigación. (Foto AFP)

Dumas Gálvez es doctor en Ecología y Evolución por la Universidad de Lausana, Suiza, y desarrolla un estudio que permitirá entender cómo las diferentes condiciones climáticas y la actividad humana afectan la evolución del sistema inmune de las hormigas.

Pero, debido al confinamiento, Dumas debe trabajar desde el baño de su casa en Panamá, sitio al que ha tenido que llevar las hormigas que actualmente estudia, al no poder acudir al laboratorio del Instituto Smithsonian de Investigaciones Tropicales donde trabaja.

Para contener la pandemia del nuevo coronavirus, el gobierno panameño decretó una cuarentena mediante la cual hombres y mujeres solo pueden salir dos horas diarias, pero en días diferentes. La medida ha hecho que Gálvez, de 38 años, no pueda visitar a diario los laboratorios, donde mantenía a los insectos a temperatura y humedad ambiente adecuadas, para su estudio.

Entonces, "me sugirieron traérmelas a la casa, mejor tenerlas aquí y tratar de hacer algo que dejarlas perder", dice Gálvez a la AFP.

"Por suerte, la casa tiene dos baños, uno desocupado. Tuve que hacer dos o tres viajes (para traerlas) porque eran demasiadas hormigas", agrega.

Según cuenta, trasladó a los insectos en su propio automóvil porque los vehículos del laboratorio no se podían utilizar por las medidas de la cuarentena.

Al principio las ubicó afuera de su casa, donde las condiciones climáticas eran más apropiadas. Sin embargo, los gatos terminaron tumbando algunas cajas donde las mantenía.

Su esposa, de origen francosuizo, Emilie König, dice sentirse bien con la presencia de las hormigas en la casa, en la que también vive un hijo de la pareja, de 9 meses. "Para mí no es nada raro, crecí en el campo y me parece muy importante poder apoyar a Dumas en su proyecto, dentro de lo posible. Me siento muy bien con estas hormigas aquí", relata König. 

Su baño "no es lo ideal", pero debe continuar

Gálvez reconoce que el baño de su casa no es el lugar más apropiado. Pese a tener unas 70 colonias, no cuenta con la misma cantidad ni variedades para comparar, como en el laboratorio, donde los insectos gozaban, además, de una dieta y cuidados especiales.

"El baño no es ideal porque está muy caliente, eso definitivamente ha causado bastante mortandad de las hormigas(...) La temperatura está bastante alta, pero fue lo único que se me ocurrió", afirma Gálvez.

La investigación del científico panameño busca comparar el sistema inmunológico de hormigas recolectadas en áreas urbanas, con los recogidas en zonas boscosas. Para ello, las infecta con un hongo y mide su supervivencia. El estudio permitirá entender cómo las diferentes condiciones climáticas y la actividad humana afectan la evolución de su sistema inmune, lo que podría abrir una nueva línea de investigación en Panamá, relacionada con las amenazas naturales de los insectos.

"He tenido bastante suerte de trabajar con hormigas y que me las pude traer a la casa, pero hay gente que, por ejemplo, tiene ranas y no hay forma de llevarse esos animales", indica. "Hay gente que realmente sí perdió sus proyectos, tanto a nivel intelectual como financiero", asegura. "Del mío, más o menos se rescata algo", dijo animado.

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