07/05/2021

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Crisis por vacunas anticovid: La carrera para producir más dosis

  • Por AFP
06 de marzo de 2021, 09:03
La OMS y las farmacéuticas corren para satisfacer la demanda a nivel mundial de vacunas contra el Covid-19. Necesitan 10 mil millones de dosis, una cantidad de fármaco sin precedentes. (Foto: AFP)

La OMS y las farmacéuticas corren para satisfacer la demanda a nivel mundial de vacunas contra el Covid-19. Necesitan 10 mil millones de dosis, una cantidad de fármaco sin precedentes. (Foto: AFP)

La OMS y las farmacéuticas tienen que satisfacer una demanda de 10 mil millones de vacunas en todo el mundo, una cantidad sin precedentes que pone en alerta a las autoridades por la escasez no solo de medicamento, sino de otros materiales: vidrio y plástico, para almacenarlas. 

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¿Cómo producir rápidamente más vacunas para paliar la escasez que frena la lucha contra la pandemia del coronavirus? Los principales actores del sector se reúnen durante dos días para intentar encontrar respuestas concretas a este problema.

"Se trata de poner de relieve las carencias que tenemos en estos momentos en las cadenas de suministro de reactivos, de materias primas, de productos que se necesitan para hacer las vacunas", explicó la responsable científica de la Organización Mundial de la Salud (OMS), Soumya Swaminathan, en una rueda de prensa.

Con la pandemia de covid-19, que desde hace 14 meses ha causado más de 2.58 millones de muertos en el mundo, la demanda de vacunas ha alcanzado niveles sin precedentes.

La industria farmacéutica prevé entregar 10 mil millones de dosis anticovid este año, es decir, el doble de la capacidad de fabricación de todas las vacunas juntas en 2019.

Pero para ello, no solo se necesitan las sustancias necesarias en cantidades inauditas, sino también el vidrio para los frascos, plástico o tapones, en un contexto en el que las cadenas de suministros están muy afectadas a nivel mundial debido precisamente a la pandemia, indicó la doctora Swaminathan.

"La cumbre se centrará realmente en la anticipación, las carencias, cómo se pueden subsanar y en encontrar soluciones", explica, "porque esto puede marcar una diferencia a corto plazo".

El lunes y el martes próximos, se reunirán en un encuentro virtual, los socios del mecanismo Covax para garantizar un acceso equitativo a las vacunas (la OMS, la Alianza para las Vacunas -GAVI-, y la Coalición para las Innovaciones en Preparación para Epidemias, CEPI), la Federación Internacional de la Industria Farmacéutica (IFPMA), así como fabricantes de países en desarrollo, expertos y gobiernos.

Cooperación entre rivales

Presionados por los gobiernos y la opinión pública, los grandes grupos farmacéuticos, normalmente feroces competidores, multiplicaron los acuerdos para fabricar juntos las vacunas.

El francés Sanofi ayudará al estadounidense-alemán Pfizer/BioNTech, y también a Johnson&Johnson a suministrar más dosis. Por su parte, el estadounidense Merck producirá también con su compatriota Johnson&Johnson.

El suizo Novartis colabora con Pfizer y también con el alemán CureVac, como lo hace Bayer. Por ahora, es difícil estimar el impacto exacto de estos acuerdos en la producción. Pero "son muy buenos y nos gustaría ver más en todo el mundo", afirma Swaminathan.

"Tenemos que examinar la capacidades de llenado y finalización en Asia, África y América Latina y utilizar sus fábricas para aumentar la oferta", insiste. 

Marie-Paule Kieny, directora de investigación del Inserm, en Francia, coincide con la misma idea. "Hay muchos fabricantes de medicamentos genéricos que tienen la capacidad y los buenos conocimientos, que podrían aportar su ayuda en el proceso", reitera.

Pero, ahora surgen los problemas de licencias, de derechos de propiedad intelectual, que permiten a los gigantes farmacéuticos ganar dinero después de haber invertido mucho en investigación, a veces con un apoyo importante de los Estados.

La propuesta de India y Sudáfrica para suspender de forma temporal las patentes, sometida a la OMS, parece bloqueada, pese a la presión de las oenegés y de la propia institución.

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