21/10/2020

  • Ciencia

Descifran por qué los no fumadores padecen problemas pulmonares

  • Por AFP
10 de junio de 2020, 19:06
La investigación ha dejado sorprendidos a los científicos con los hallazgos. (Foto: Freepik)

La investigación ha dejado sorprendidos a los científicos con los hallazgos. (Foto: Freepik)

La enfermedad pulmonar obstructiva crónica, una afección debilitante del pulmón, a menudo se desarrolla a causa de décadas de consumo intenso de tabaco, pero eso no explica que casi un tercio de todos los casos se producen en personas que nunca fumaron.

Una nueva investigación financiada por el gobierno de Estados Unidos, publicada el martes en el Journal of the American Medical Association (JAMA), dice tener la respuesta y está relacionada con la forma en que los pulmones se desarrollan desde el inicio de la vida.

La enfermedad, conocida como EPOC, es la cuarta causa de muerte en Estados Unidos, provocando la obstrucción del flujo de aire y problemas respiratorios que limitan las actividades diarias de las personas. Se estima que uno de cada diez adultos mayores de 40 años tiene esa afección.

Durante décadas se pensó que el tabaquismo y la contaminación del aire eran las causas principales de la patología, pero mientras las tasas de consumo de tabaco y la polución han disminuido en occidente en general, la EPOC persiste y aproximadamente el 30% de las personas con esa enfermedad nunca fumaron.

"Lo más sorprendente fue que las personas que tenían vías respiratorias más pequeñas de lo esperado corrían un riesgo mucho mayor de EPOC que las que poseían vías respiratorias normales o más grandes", dijo Benjamin Smith, del Centro Médico Irving de la Universidad de Colombia.

La evidencia "sugiere que las personas en este otro extremo del espectro que tienen bronquios más grandes pueden tener una reserva para resistir los efectos nocivos del humo de tabaco", añadió.

La nueva investigación incluyó el análisis de tomografías computarizadas de 6,500 pulmones de adultos mayores, fumadores y no fumadores, con y sin EPOC.

El equipo también observó que las personas que habían fumado mucho durante décadas, pero nunca desarrollaron la afección "tenían vías respiratorias mucho más grandes de lo esperado para su tamaño pulmonar", agregó Smith.

Sin dudas, fumar sigue siendo un factor de riesgo importante. Las partículas de humo desencadenan respuestas inmunes que inflaman y dañan permanentemente las vías respiratorias, además de destruir los sacos de aire dentro de los pulmones, lo que provoca enfisema.

Pero cuando el equipo analizó sus datos para cuantificar qué factores eran más importantes "resultó que ese desajuste entre las vías respiratorias y el tamaño de los pulmones parece explicar más la variación en el riesgo de EPOC", dijo Smith, neumólogo.

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