06/07/2022

Más de un millón de personas no recupera el olfato tras meses de padecer covid-19

  • Con información de cnnespanol.cnn.com
18 de noviembre de 2021, 19:00
Más de un millón de personas podrían no haber recuperado aún el sentido del olfato meses después de contraer covid-19. (Foto ilustrativa: www.ucm.es)

Más de un millón de personas podrían no haber recuperado aún el sentido del olfato meses después de contraer covid-19. (Foto ilustrativa: www.ucm.es)

Un nuevo estudio ha provocado una "preocupación de salud pública creciente" respecto a las personas que pierden el sentido del olfato. 

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De acuerdo con la investigación publicada por la revista JAMA Otolaryngology-Head & Neck Surgery, se estima que entre 700 mil y 1.6 millones de personas en Estados Unidos que se infectaron con covid-19 perdieron o han sufrido un cambio en su sentido del olfato que ha durado más de 6 meses.

Los autores que pertenecen a la Facultad de Medicina de la Universidad de Washington en St. Louis consideran que es probable que esta cifra esté subestimada.

Este estudio sugiere que la mayoría de las personas recuperan el olfato con el tiempo, pero en algunos casos pueden no recuperarlo nunca. Por ello, los autores consideran que esto es preocupante, debido a que antes de la pandemia solo 13.3 millones de adultos de 40 años o más tenían disfunción olfativa (DO) o disfunción olfativa crónica (DOC).

"Estos datos sugieren una preocupación emergente en materia de salud pública de la DO y la necesidad urgente de investigaciones que se centren en el tratamiento de la COD causada por covid-19", asegura el estudio.

Proceso

En un estudio anterior se descubrió que el 72 por ciento de las personas con covid-19 recuperaban el sentido del olfato al cabo de un mes, pero para algunos el proceso es mucho más lento.

El director del Centro de Evaluación Sensorial de la Facultad d Ciencias Agrícolas de la Universidad de Pensilvania, John Hayes, considera que "los problemas de la enfermedad a largo plazo van a durar décadas".

Hayes no ha trabajado en este estudio, pero ha investigado en este campo.

Cree que el número estimado de personas con este problema en el estudio es conservador y que el problema podría afectar a muchos millones más.

Secuelas

A pesar de que la pérdida del sentido del olfato a largo plazo puede padecer trivial comparado con otros síntomas por el covid-19, tales como la fatiga crónica o problemas cardíacos, no poder oler puede ser peligroso, asegura el experto. 

En 2014, un estudio descubrió que las personas que habían perdido el sentido del olfato tenían más del doble de probabilidades de sufrir peligros, como comer alimentos en mal estado, que las que sí lo tenían. La pérdida del sentido del olfato también se ha relacionado con la depresión en estudios anteriores.

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