12/08/2020

  • Tecnología

Pros y contras de aplicaciones que rastrean Covid-19 en el mundo

  • Por AFP
31 de mayo de 2020, 07:05
En Taiwán, los recién llegados deben informar regularmente a las autoridades de sus desplazamientos, algo que las comisarías de policía pueden verificar mediante un sistema de llamadas telefónicas. (Foto: El País).

En Taiwán, los recién llegados deben informar regularmente a las autoridades de sus desplazamientos, algo que las comisarías de policía pueden verificar mediante un sistema de llamadas telefónicas. (Foto: El País).

¿Salvará la tecnología al mundo de una segunda oleada de coronavirus? Esa es la esperanza de muchos países, que adoptaron o desarrollaron aplicaciones de rastreo de contactos para teléfonos móviles. 

El objetivo es simple: alertar a un usuario de que un contacto suyo está infectado. Pero estos sistemas generan debate, tanto por su eficacia como por la supuesta invasión de la vida privada. 

Hong Kong ha recurrido a unos brazaletes para seguir los movimientos de las personas que vuelven del extranjero, que deben permanecer 14 días en cuarentena. (Foto: Los Angeles Times).
Hong Kong ha recurrido a unos brazaletes para seguir los movimientos de las personas que vuelven del extranjero, que deben permanecer 14 días en cuarentena. (Foto: Los Angeles Times).

Existen dos métodos distintos: la tecnología de comunicación Bluetooth entre aparatos electrónicos situados cerca, o la geolocalización, que permite recabar datos de los desplazamientos de un individuo. No obstante, la Unión Europea desaconseja esta última, porque considera que "plantearía importantes problemas de seguridad y respeto de la vida privada".

Esa es una de las críticas que recibió la aplicación paneuropea (PEPP-PT), desarrollada por 130 científicos de ocho países. En principio, debía almacenar los datos en un servidor central, pero esto despertó el temor a que los gobiernos puedan utilizarlos con fines de vigilancia.

Rastreo en Europa

En Europa, cada país ha puesto en marcha iniciativas distintas. Por ejemplo, Francia se prepara a lanzar la aplicación por Bluetooth "StopCovid", que podrá usarse voluntariamente. El Reino Unido también prevé adoptar un sistema centralizado con una aplicación que todavía está siendo probada.

Sin embargo, la mayoría de países optaron por un dispositivo descentralizado, como Italia. Allí se lanzará "Immuni", una aplicación Bluetooth que funcionará en algunas regiones a partir de esta semana. En junio, quizá se extienda a todo el país.

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No obstante, para que la aplicación sea eficaz debería ser descargada por el 60% de los italianos, es decir, prácticamente todos los propietarios de teléfonos celulares del país, advirtió Francesco Paolo Micozzi, especialista en el sector digital de la Universidad de Perugia.

España, en cambio, no ha desarrollado alguna aplicación de este tipo, y las autoridades dijeron que prevén atenerse a "las medidas tomadas dentro de la Unión Europea". 

En Bélgica se está utilizando un sistema de rastreo "físico", por teléfono, desde el 11 de mayo. Se llama a los enfermos desde centrales para averiguar con quiénes estuvieron en contacto últimamente.

Rastreo en Asía

El gobierno de Singapur lanzó la aplicación gubernamental "TraceTogether", que utiliza Bluetooth, pero solo 1.5 millones de personas la descargó (un cuarto de la población), por lo que no es eficaz. Las autoridades también utilizan otro sistema, "SafeEntry", que pide a la gente que escanee un código QR con informaciones personales cuando entran en lugares públicos, como los centros comerciales.

En Australia, más de 6 millones de personas (de un total de 25 millones de habitantes) descargaron la aplicación "COVIDSafe", inspirada en el modelo de Singapur, que no permite la geolocalización, según el gobierno. (Foto: AFP).
En Australia, más de 6 millones de personas (de un total de 25 millones de habitantes) descargaron la aplicación "COVIDSafe", inspirada en el modelo de Singapur, que no permite la geolocalización, según el gobierno. (Foto: AFP).

En China existen varias aplicaciones para indicar el "nivel de riesgo" de una persona, en función de los lugares en los que ha estado y sus encuentros con personas potencialmente infectadas. Las aplicaciones fueron desarrolladas con los gigantes de Internet, Alibaba y Tencent, y señalan a través de un código de colores si se puede o no reservar un billete de avión o entrar en un lugar público, por ejemplo. 

Por su parte, Hong Kong ha recurrido a unos brazaletes para seguir los movimientos de las personas que vuelven del extranjero, quienes deben permanecer 14 días en cuarentena.

En Corea del Sur, las personas que dieron positivo y las confinadas deben descargar una aplicación móvil oficial que permite que las autoridades puedan controlar sus desplazamientos en tiempo real. De esa forma, el martes pasado, una persona que incumplió las normas fue condenada a cuatro meses de prisión.

En Israel, donde el 10% de la población trabaja en el ramo de la tecnología, se crearon varias aplicaciones. Pero la cuestión del rastreo provocó una gran polémica cuando el gobierno autorizó al Shin Bet, la agencia de inteligencia, que vigile los teléfonos de los ciudadanos para combatir la pandemia. 

Pakistán se decantó por aplicar las herramientas de geolocalización utilizadas en la lucha antiterrorista para espiar a los enfermos de covid-19 que intenten escapar de los centros de cuarentena o eludir las medidas de aislamiento. (Foto: Diario Información).
Pakistán se decantó por aplicar las herramientas de geolocalización utilizadas en la lucha antiterrorista para espiar a los enfermos de covid-19 que intenten escapar de los centros de cuarentena o eludir las medidas de aislamiento. (Foto: Diario Información).

Rastreo en América

En Estados Unidos, donde hay un fuerte apego por las libertades individuales, los métodos cambian según los estados.

MIRA LA NOTA:

En California y Nueva York optaron por contratar a miles de investigadores en salud pública para que llamen por teléfono a los casos confirmados de Covid-19 y hagan listas de todas las personas con las que estuvieron durante más de 15 minutos a menos de dos metros. Luego, tienen que llamarlas y pedirles que guarden cuarentena. 

En cambio, en Alabama, Dakota del Norte y Carolina del Sur adoptaron la tecnología Bluetooth de Appel y Google. 

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