21/09/2020

  • Salud

Estudio revela detalles sobre los asintomáticos de Covid-19

  • Con información de El País
25 de junio de 2020, 08:06
Algunas personas portarían la enfermedad, pero sin demostrar síntomas y segregar el virus más que los pacientes positivos. (Foto: Freepik)

Algunas personas portarían la enfermedad, pero sin demostrar síntomas y segregar el virus más que los pacientes positivos. (Foto: Freepik)

Han pasado seis meses desde la aparición y reporte oficial de los primeros casos de Coronavirus en el mundo y muchos países aún atraviesan el peor momento de su historia, debido a los casos que siguen en aumento.

La mayoría de la atención en la salud está volcada en la generación de anticuerpos que permitan reducir los riesgos del coronavirus en nuevos pacientes. Estas proteínas son una de las armas que usa el sistema inmune para bloquear la entrada del virus en las células del cuerpo.

Pero los anticuerpos son solo una de las muchas maneras con las que el sistema inmune humano puede vencer al virus, y es posible que existan otras mucho más importantes para responder las preguntas que siguen persiguiendo a los médicos y científicos.

Entre las respuestas se encuentra una que tiene un mensaje preocupante. La investigación estudió a casi 40 voluntarios que asistieron a un hospital de China para cumplir con el llamamiento de las autoridades sanitarias, que buscaban nuevas cadenas de contagio.

No tenían síntomas, pero los análisis demostraron que estaban infectados. Este estudio muestra que las personas que no mostraban síntomas segregaban virus potencialmente contagiosos durante más días que los pacientes que sí caen enfermos.

Lo más inquietante del trabajo, publicado en Nature Medicine, es que los niveles de anticuerpos contra el virus en estos pacientes era más bajo, cayó rápidamente con el tiempo y a los dos meses era indetectable. Si volviesen a estar en contacto con el virus, ya no tendrían anticuerpos para bloquearlo.

“Este trabajo es el primero publicado y revisado por pares que muestra este dato desalentador”, explica Marcos López Hoyos, presidente de la Sociedad Española de Inmunología. “Hay que confirmarlo en series de pacientes más amplias y hacer un seguimiento más largo”, advierte.

Pero estas noticias no son tan malas como parecen. “Los estudios realizados hasta el momento, se centran en una sola parte de la inmunidad, la dependiente de anticuerpos”, recuerda López, y hay otra gran clase de inmunidad que puede ser más efectiva y de la que hasta ahora se ha sabido menos: la basada en varios tipos de células del sistema inmune conocidas como linfocitos.

Entre todas ellas hay dos especialmente importantes: los linfocitos CD8+ capaces de matar a las células infectadas y los CD4+ que son indispensables para fabricar nuevos anticuerpos, en caso que el virus regrese semanas o meses después de haberse superado la primera infección.

Uno de los estudios más grandes y completos realizados sobre este tema ofrece resultados esperanzadores: el 100% de los infectados desarrolla una respuesta inmune celular basada en linfocitos.

El trabajo es aún preliminar, pero fue hecho por médicos del Hospital Universitario de Tubinga, Alemania con 180 infectados y 185 personas sanas no expuestas al virus.

Estos resultados se suman a trabajos anteriores que mostraban que prácticamente todos los infectados desarrollan anticuerpos contra el virus tras una infección. Lo más interesante es que en parte de los infectados no se detectaron rastros de anticuerpos. Esto quiere decir que si se les hubiera hecho un test convencional, les habrían contado como no infectados, pero en realidad es gente que ha pasado la enfermedad y que además, tiene linfocitos de memoria que les deberían proteger de nuevas infecciones.

“Estas personas no expuestas al virus tienen linfocitos CD4 que pueden reconocer varios antígenos del SARS-CoV-2, incluida la proteína S (con la que penetra en las células humanas), lo que tiene mucha importancia para el desarrollo de una vacuna”, explica Sydney Ramírez, investigadora del Instituto de Inmunología de La Joya (California) y coautora del estudio que identificó este fenómeno por primera vez.

Otros dos estudios hechos en Italia han demostrado que no hacen falta anticuerpos para derrotar al virus. Los datos provienen de personas con agammaglobulinemia, una enfermedad genética que les impide generar anticuerpos.

Varios estudios han mostrado que varios infectados que sufrían esta dolencia superaron el Covid, algunos incluso sin síntomas graves, lo que probablemente implica que habían generado células inmunes, probablemente linfocitos capaces de localizar y matar a las células infectadas, explica Ramírez.

Algunas de las vacunas más avanzadas, como la de Moderna en Estados Unidos, se centran en un solo antígeno, la proteína S, por lo que podrían generar una respuesta inmune menos completa que otras basadas en virus completos atenuados, como dos de las que está desarrollando China o, en una fase más inicial, España.

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