17/10/2021

Miles de personas se infectan de coronavirus por murciélagos cada año

  • Con información de RT
18 de septiembre de 2021, 18:27
Covid-19
Los murciélagos pueden transmitir a los humanos el coronavirus. (Foto: Unsplash)

Los murciélagos pueden transmitir a los humanos el coronavirus. (Foto: Unsplash)

Estudio descubre que 400,000 personas se infectan cada año con coronavirus procedente de murciélagos y la mayoría no se entera que ha sido contagiada, confundiendo la enfermedad con un resfriado o gripe común.

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Un estudio estableció que la mayor cantidad de infectados anualmente de esta forma viven en el sur de China y el sureste de Asia. Se trata de coronavirus pertenecientes a la misma familia que el Covid-19. De acuerdo con la investigación estos virus representan "peligro claro y presente", debido a su potencial de desencadenar otra pandemia.

Las zonas consideradas "puntos calientes" por concentrar un mayor riesgo para que nuevos patógenos se propaguen son el sur de China, el noreste de Myanmar, Laos y el norte de Vietnam.

Los investigadores rastrearon la presencia de anticuerpos contra estos coronavirus de murciélago, entre los habitantes de zonas citadas, y combinaron datos ecológicos y epidemiológicos con modelos de propagación de murciélagos para mapear el riesgo de exposición a los coronavirus. Esto les permitió determinar que la tasa de eventos de infecciones no reportadas era de alrededor de 400 mil.

La mayoría de los infectados por coronavirus procedentes de murciélagos viven en el sur de Asia. (Foto: Pixabay)
La mayoría de los infectados por coronavirus procedentes de murciélagos viven en el sur de Asia. (Foto: Pixabay)

Infectados confunden coronavirus con gripe

Los científicos consideran que la mayoría de estas personas, probablemente, no se da cuenta de que ha sido infectada con un nuevo virus de murciélago y confunden la enfermedad con una gripe.  

"Si bien las cifras reales son difíciles de estimar con precisión, lo que muestra este estudio es que los seres humanos están continuamente expuestos a los coronavirus de los murciélagos", dijo Eddie Holmes, biólogo evolutivo y virólogo de la Universidad de Sídney (Australia), en una entrevista con The Telegraph. "Que haya más brotes no sería una sorpresa", añadió.

Holmes agregó que estas exposiciones "claramente ocurren con mucha más frecuencia que cualquier exposición en un laboratorio".

Si bien la gran mayoría de estos casos se curan solos, bastaría con una pequeña mutación para que uno de estos virus se transmita a otra persona, creando las condiciones para una potencial pandemia. Según los investigadores, el estudio puede ayudar a focalizar la vigilancia en áreas de alto riesgo y detectar nuevos brotes antes de que se propaguen. 

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