Plan a 10 años: así buscan que el turismo crezca en Guatemala

El turismo es una de las actividades que representa ingresos económicos a Guatemala y que beneficia a hoteles, restaurantes, centros recreativos, comunidades, artesanos y hasta a los agricultores nacionales. 

Sin embargo, las autoridades no han sabido capitalizar todos esos beneficios. La falta de promoción, el estado de las carreteras, la inseguridad y la poca coordinación interinstitucional no han dejado despegar a esta industria, a pesar de la gran riqueza natural, arquológica y cultural que posee el país. 

Para contrarrestar esa situación, el Instituto Guatemalteco de Turismo (Inguat) cuenta con el Plan Maestro de Turismo Sostenible 2016-2026, el cual contiene estrategias para mejorar el servicio a los turistas nacionales, regionales e internacionales. 

“El plan incluye tres mesas de trabajo, la de Mercadeo, Desarrollo de Producto y el Consejo Directivo. Estas buscan trabajar en conjunto con instituciones públicas y privadas para caminar en una misma dirección”, explica el director del Inguat, Jorge Mario Chajón

En la mesa de Mercadeo se incluyen a varias instancias para promover la imagen del país. En la de Desarrollo de Producto se integran los segmentos o mercados a atender. En esta hay subdivisiones, como la mesa de Turismo de Convenciones, de Bodas y Luna de Miel y la de Pesca

Mientras que el Consejo Directivo hace el trabajo estratégico al lado de instituciones públicas y privadas, dirigido por el Inguat

Avances

Dentro de los objetivos del Plan Maestro se busca habilitar cinco aeródromos en el interior del país. De estos, ya se han puesto en funcionamiento tres: el de Retalhuleu, el de Los Altos en Quetzaltenango y el de Puerto Barrios

“Ya se está trabajando con el aeropuerto de Puerto San José y posteriormente se va a evaluar el de Cobán, Alta Verapaz”, detalla Chajón

El funcionario destaca que los aeródromos de Huehuetenango, Poptún y Esquipulas han pedido ser incluidos para remodelaciones. Aunque estos se escapan del plan, el Inguat buscará la manera para que puedan recibir apoyo de las entidades correspondientes. 

“El de Poptún necesita de pavimentación y una terminal para el ingreso y egreso de los visitantes. El de Esquipulas no solo beneficiaría a los guatemaltecos, sino también a 15 municipios de Honduras y 15 de El Salvador”, agrega Chajón.  

La gallina de los huevos de oro 

El turismo cultural, el arqueológico, el de aventura y el de naturaleza son algunos de los más tradicionales en Guatemala y que representan la mayor presencia de visitantes.

Sin embargo, existen tres segmentos que el Inguat, por su poder adquisitivo, busca atraer con mejores opciones para su estancia en el país. Estos son la pesca deportiva, los cruceristas y los turistas que participan en reuniones o convenciones. 

“Una persona que participa en el turismo de reuniones gasta un promedio de un mil 700 dólares durante su estancia en Guatemala, al igual que el mercado de pesca. Esos productos se denominan como 'vacas lecheras', no son tan voluminosos, pero por el margen que dejan son importantes para el país”, explica el director del Inguat

En el caso de los cruceristas, sus compras pueden ser altas, pero al final de cuentas no dejan la misma derrama como los otros dos casos. Esto se debe a que no pernoctan en los hoteles locales, pues al llegar a Guatemala toman un recorrido por Antigua o Panajachel y posteriormente retornan al puerto guatemalteco. 

A pesar de eso, la temporada 2016-2017 fue la segunda en la que más cruceros llegaron al país con un total de 96. El periodo anterior registró 106. 

El Salvador 

Otro de los mercados en los que apuesta grandemente el Inguat es en el salvadoreño, al representar el mayor porcentaje de turistas receptivos

“El mercado de El Salvador le interesa a la ciudad de Guatemala, Antigua Guatemala, al altiplano y a los parques de diversiones. También lugares como Autosafarí Chapín y el zoológico La Aurora, los atractivos con los que no cuentan en su país”, agrega Chajón

800 mil
salvadoreños
visitan Guatemala por año aproximadamente.
Inguat

El funcionario destaca la labor interinstitucional que tuvo el Inguat junto con la Policía Nacional Civil, Ministerio de Gobernación y la Dirección de Protección Vial del Ministerio de Comunicaciones para garantizar la estancia de los salvadoreños en Guatemala. Gracias a ese trabajo, no se registraron incidentes de inseguridad en los que estuvieran involucrados los visitantes centroamericanos. 

La piedra en el camino

A pesar de los resultados que se han obtenido en los primeros meses de ejecución del Plan Maestro de Turismo Sostenible, el estado de las carreteras parece echar todo el trabajo por la borda, ya que es la principal vía de movilización dentro de Guatemala

“Las carreteras necesitan ser reparadas. Nosotros colaboramos con 300 sacos de cemento frío para tapar los baches de la Carretera a El Salvador precisamente durante las fiestas agostinas. El cuerpo de ingenieros del Ministerio de la Defensa nos apoyó en ese tema, pensando en el ingreso masivo de turistas por esa ruta”, lamenta Chajón

16 de agosto de 2017, 06:08

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