El ébola va camino a convertirse en una epidemia nunca antes vista

Imagen sin fechar facilitada por el centro de prevención y control de enfermedades que muestra el virus del Ébola creado por el centro de microbiología de Cynthia Goldsmith. (Foto: EFE)

Imagen sin fechar facilitada por el centro de prevención y control de enfermedades que muestra el virus del Ébola creado por el centro de microbiología de Cynthia Goldsmith. (Foto: EFE)

"Las cifras que facilita el Ministerio de Salud de Guinea son 127 casos con 83 muertos, distribuidos en lugares como Macenta, Kissidougou o Nzerekore. Se han dado nuevos casos en Dabola y, finalmente, también hay nuevos casos en Conakry, la capital. De hecho, de los 127 casos, hay 12 confirmados en Conakry, entre los cuales hay cuatro muertos ya" afirma Reinaldo Ortuño, coordinador médico de Médicos Sin Fronteras en Guinea y de nacionalidad boliviana.

El boliviano Reinaldo Ortuño, coordinador médico de Médicos Sin Fronteras en Guinea. (Foto: EFE)
El boliviano Reinaldo Ortuño, coordinador médico de Médicos Sin Fronteras en Guinea. (Foto: EFE)

Reinaldo, ¿es cierto que el virus se ha extendido a otros países aledaños?

Hasta ahora, no tenemos casos confirmados. Estamos esperando los resultados de los test.

Se está diciendo de este brote tiene dimensiones de epidemia. ¿Qué opina?

Sí, efectivamente, es una epidemia. Nunca había habido casos de ébola en Guinea. Los casos en los que Médicos Sin Fronteras intervinieron en el pasado solían localizarse en un distrito o, como mucho, alcanzaron dos distritos. Pero ya hay seis distritos en Guinea identificados como lugares en los que hay casos del virus y son sitios que no se encuentran geográficamente juntos.

¿Cómo se manejan en estas circunstancias?

Tenemos más de 60 expatriados expertos que están ya en el país para trabajar y hacer el aislamiento de pacientes, entre ellos tenemos médicos, enfermeros, epidemiólogos y especialistas en agua y saneamiento.

Este equipo lo que hace es crear lugares de aislamiento. Hemos habilitado dos zonas para meter a todos los casos sospechosos en aislamiento y después darles tratamiento durante el tiempo que dure la enfermedad.

¿Van recibiendo equipos?

Sí, hemos recibido más de cuarenta toneladas de materiales, entre los cuales hay medicamentos, materiales para realizar los aislamientos y otros para hacer el saneamiento necesario. 

Puesto que no existe vacuna y no hay un tratamiento curativo, ¿aislar los casos sospechosos es lo único que se puede hacer para frenar la propagación?

Exactamente. No existe ningún tratamiento específico para el virus del ébola. Hay que crear un ambiente con aislamiento en el cual los equipos estén protegidos con máscaras, lentes, guantes, etc., para evitar que exista contacto directo con el paciente. Esta es la única forma de evitar que se siga propagando.

En la imagen una doctora equipada con el traje apropiado, analizando unas muestras de un afectado por el Ébola. (Foto: EFE)
En la imagen una doctora equipada con el traje apropiado, analizando unas muestras de un afectado por el Ébola. (Foto: EFE)

¿Se conoce cuál puede ser el origen de este brote?

Se sabe que el virus ébola se encuentra en un reservorio natural, el murciélago frugívoro. Este animal entra en contacto con los monos y estos, a su vez, con el ser humano. Aquí en Guinea existe la cultura de comer animales salvajes como monos o murciélagos, entonces el contacto es directo. Esa es la fuente de infección. Pero no está claro aún si el reservorio natural está en Guinea o esos murciélagos han migrado de otro lado, eso habrá que estudiarlo a posteriori, una vez que se contenga la epidemia. Lo más importante ahora es evitar nuevos contagios.

07 de abril de 2014, 15:04

cerrar