Llegan las Gemínidas, la última lluvia de estrellas del año

Entre las noches del 13 y 14 de diciembre podrían caer hasta 120 meteoros por hora.  (Foto:  La Vanguardia) 

Entre las noches del 13 y 14 de diciembre podrían caer hasta 120 meteoros por hora.  (Foto:  La Vanguardia) 

Durante las noches de la cintura de diciembre tenemos un motivo más para estar atentos al cielo: las Gemínidas, una lluvia de estrellas de las más espectaculares del año y además, con un origen que la hace única, son restos de polvo de asteroide.
 
Para este 2015 se espera que el máximo de actividad, de hasta 120 meteoros por hora, sea durante las noches del 13 y el 14 de diciembre.  Durante esas fechas la Luna se encontrará en fase creciente casi nueva, así que permitirá tener un cielo oscuro sin estorbar la observación del fenómeno.
 
 
 
Los meteoros o estrellas fugaces, tienen su origen en pequeñas partículas de polvo, de un tamaño incluso inferior a un milímetro, que dejan los cometas a lo largo de sus órbitas alrededor del Sol. En determinadas fechas del año nuestro planeta intercepta una de estas nubes de polvo y es entonces cuando se produce una lluvia de meteoros.
 
 
Lo que hace especial a la lluvia de las Gemínidas es que su origen no se relaciona con un cometa sino con un asteroide, el 3200 Faetón. Cada año y medio este asteroide se acerca al Sol dejando en su camino una nube de escombros al romperse su superficie por el calor de la estrella.
 
Cómo disfrutar de esta lluvia de estrellas
 
Para observar una lluvia de meteoros como las Gemínidas no necesitamos ningún equipo astronómico especial, simplemente un cielo oscuro alejado de la contaminación lumínica y bien abrigado, e incluso una silla cómoda o una manta para quedarse en el suelo.
 
 
Podemos observarlos en cualquier parte del cielo y especialmente cuanto más avanzada esté la madrugada, ya que la zona del radiante se encontrará a mayor altura.
 
Es recomendable observar estos fenómenos acompañado, así podemos mirar cada uno hacia zonas distintas del cielo y contar muchos más meteoros de esta espectacular lluvia.
 
*  Con información de El ciudadano.cl
 

10 de diciembre de 2015, 18:12

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