Masahiro Tanaka es el nuevo fichaje de los Yanquis de Nueva York

Masahiro Tanaka es el nuevo fichaje de los Yanquis de Nueva York. (AFP)

Masahiro Tanaka es el nuevo fichaje de los Yanquis de Nueva York. (AFP)

Lo querían, lo buscaron y lo firmaron. Los Yanquis contrataron ayer al cotizado lanzador japonés Masahiro Tanaka por siete años y 155 millones de dólares.

Además del contrato con el derecho de 25 años, los Yanquis tienen que pagar 20 millones de dólares al equipo japonés de Tanaka, los Golden Eagles de Rakuten.

Tras perderse los playoffs apenas por segunda ocasión en 19 años, los Yanquis abrieron la chequera esta temporada baja, y se reforzaron con Jacoby Ellsbury, Brian McCann y el puertorriqueño Carlos Beltrán. Las cuatro grandes contrataciones totalizan 438 millones de dólares.

“Tenemos que hacer lo que sea para poder ganar”, declaró el director ejecutivo de los Yanquis, Hank Steinbrenner, en una entrevista telefónica el miércoles.

Los equipos de las Mayores tenían hasta el viernes para pactar con Tanaka.


El contrato del derecho le paga 22 millones en cada una de las seis primeras temporadas, y 23 millones en 2020. Además, permite al lanzador rescindir el pacto después de 2017 y convertirse en agente libre. También tiene una cláusula para vetar cualquier canje.

Tanaka recibirá 35 mil dólares para su mudanza, una mensualidad anual de vivienda de 100 mil dólares para ser utilizada en Nueva York o cerca de la sede de pretemporada del equipo en Tampa, Florida, y un intérprete a ser elegido por el jugador, con un salario anual de 85 mil dólares. Además de su vuelo a Estados Unidos, Tanaka tendrá cuatro boletos de primera clase ida y vuelta entre Nueva York y Japón.

El contrato de Tanaka es el más lucrativo para un agente libre del mercado internacional, y el quinto más grande para un lanzador, sólo por detrás de los de Clayton Kershaw (215 millones con los Dodgers), Justin Verlander (180 millones con los Tigres), el venezolano Félix Hernández (175 millones con Seattle) y CC Sabathia (161 millones con los Yanquis).

El japonés reemplaza en la rotación a Andy Pettitte, y estará acompañado por Sabathia, el también japonés Hiroki Kuroda y el dominicano Iván Nova. El quinto representa una incógnita. Su contrato provoca que los costos de nómina de los Yanquis alcancen los 203 millones. A menos que pacten algún tipo de canje, es casi que imposible que Nueva York pueda mantenerse por debajo del tope de 189 millones.

Hal Steinbrenner, el codirector ejecutivo de los Yanquis, había insistido en los últimos años que no pasarse del tope en 2014 era un objetivo, pero que no se interpondría en la tarea de armar un equipo competitivo.

“Estos últimos años se ha criticado a mi hermano y a mí diciendo que, si nuestro padre estuviese vivo, se estaría gastando esto y aquello, hacer lo que fuera para ganar”, comentó Hank Steinbrenner, en alusión al fallecido dueño del equipo George Steinbrenner.

23 de enero de 2014, 11:01

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