NASA descubre un planeta gigante que orbita alrededor de dos soles

Impresión artística de los eventos de eclipses y de tránsito planetario estelares simultáneas en Kepler-1647. (Foto: NASA)

Impresión artística de los eventos de eclipses y de tránsito planetario estelares simultáneas en Kepler-1647. (Foto: NASA)

Científicos de la NASA y la Universidad de San Diego (EE.UU.) han localizado el mayor planeta hallado hasta ahora que gira en torno a dos soles, en la constelación de Cyngnus a tres mil 700 años luz de la Tierra, según un estudio divulgado en la revista Astrophysical Journal.

El planeta, bautizado como Kepler-1647, es muy similar en tamaño y radio a Júpiter.

Se trata, según William Welsh, de la Universidad de San Diego State y uno de los coautores del estudio, "del mayor planeta circumbinario nunca encontrado", como se conoce a los planetas con dos soles.

El descubrimiento, en conjunto con astrónomos del centro Goddard de Vuelos Espaciales de la Agencia Aeroespacial de EE.UU. (NASA), fue realizado mediante al empleo del telescopio Kepler.

La comparación de los tamaños relativos de varios planetas alrededor de Kepler. Kepler-1647. (Foto: Lynette Cook/NASA)
La comparación de los tamaños relativos de varios planetas alrededor de Kepler. Kepler-1647. (Foto: Lynette Cook/NASA)

Welsh explicó que localizar este tipo de planetas es sumamente complicado, ya que "sus tránsitos no están regularizados en el tiempo y pueden variar tanto de duración como de profundidad".

Kepler-1647 tiene una edad aproximada de cuatro mil 400 millones de años, similar a la de la Tierra, y tarda mil 107 días (algo más de tres años) en completar su órbita alrededor de las dos estrellas.

"El primer tránsito fue detectado en 2011, pero con un paso es casi imposible decir qué está ocurriendo. Así que tuvimos que esperar tres años para que el planeta volviese a pasar de nuevo, tiempo durante el cual observamos de cerca el sistema, analizando los datos disponibles", agregó Veselin Kostov de la NASA, que también participó en la investigación.

Curiosamente, es parecido al ficticio Tatooine, que en la saga "Star Wars" es el planeta hogar del protagonista Luke Skywalker.

Asimismo, Kepler-1647 se encuentra en la zona "habitable" del doble sistema solar, es decir, cuya distancia de las estrellas hace posible la presencia de agua líquida.

14 de junio de 2016, 08:06

cerrar