Detectan ocho asteroides “potencialmente" peligrosos para la Tierra

En las noches claras de enero de 2015, el cometa C / 2014 Q2 (Lovejoy) fue visible en la región de Tauro para los observadores utilizando binoculares. El gráfico indica la trayectoria en diferentes fechas durante el mes. (Gráfico: IPAC-Caltech)

En las noches claras de enero de 2015, el cometa C / 2014 Q2 (Lovejoy) fue visible en la región de Tauro para los observadores utilizando binoculares. El gráfico indica la trayectoria en diferentes fechas durante el mes. (Gráfico: IPAC-Caltech)

La agencia espacial NASA dio a conocer que detectó ocho asteroides que son “potencialmente” peligrosos para la Tierra.

Durante su primer año de misión, el Neowise informó que había descubierto varios cuerpos que se acercaban a nuestro planeta. Para hacer una clasificación del peligro que representan, los científicos de la NASA han creado categorías para de esta manera medir su tamaño y la cercanía con la Tierra.

La misión descubrió 439 cuerpos cercanos desde que fue lanzada en 2013. De estos, 72 eran nuevos descubrimientos para los científicos.

Los objetos cercanos a la Tierra conocidos como NEOs, son cometas y asteroides que por la atracción gravitacional han sido empujados de los planetas gigantes hacia nuestro Sistema Solar, en orbitas que les permiten entrar en contacto con la vecindad de la Tierra. 

El seguimiento de estos cuerpos es fundamental para detectar a tiempo futuros impactos. El choque contra la atmósfera de una roca de tan solo diez metros puede provocar el equivalente a una explosión de tres bombas atómicas. 

Neowise ha medido más de 19 mil asteroides y cometas en longitudes de ondas infrarrojas, y ha enviado más de 5.1 millones de imágenes del cielo en el último año.

Además, ha sacado a luz un video que muestra los datos recogidos hasta el momento, donde se habla de ocho “potenciales” asteroides peligrosos para la Tierra.

James Bauer, investigador de la misión del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA, relató que “los datos arrojados por Neowise dan una mejor comprensión de los orígenes de los objetos cercanos a la Tierra, que proceden de diferentes partes del cinturón principal de asteroides entre Marte y Júpiter o de las poblaciones de cometas más helados”.

* Con información de Starmedia

10 de abril de 2016, 12:04

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