Cadena de hoteles abrirá en Cuba, y serán los primeros desde 1959

Dos cadenas hoteleras y una empresa de telecomunicaciones estadounidenses iniciarán operaciones en la isla de Cuba luego que el gobierno de Raúl Castro autorice el regreso de empresas que se fueron de la isla desde 1959 tras la revolución. (Foto: Archivo)

Dos cadenas hoteleras y una empresa de telecomunicaciones estadounidenses iniciarán operaciones en la isla de Cuba luego que el gobierno de Raúl Castro autorice el regreso de empresas que se fueron de la isla desde 1959 tras la revolución. (Foto: Archivo)

Inicialmente Starwood va a administrar el hotel Inglaterra, abierto en 1875 y que dispone de 83 habitaciones en pleno corazón de La Habana, el cual va a sumar a su oferta de hoteles de lujo, indicó en el comunicado.

La cadena también va a gestionar el hotel Quinta Avenida, igualmente situado en la capital, el cual será transformado y abrirá a fines de año bajo la marca Sheraton con 186 habitaciones.

Finalmente la cadena tiene previsto asumir el manejo de un tercer hotel, el Santa Isabel, igualmente en La Habana, una vez obtenga la respectiva autorización del departamento del Tesoro.

El acuerdo entre Starwood y las autoridades cubanas es la primera gran negociación realizada por un grupo empresarial estadounidense tras la decisión del presidente Barack Obama a fines de 2014 de normalizar la relaciones con Cuba.

La normalización de las relaciones entre Washington y La Habana, que estuvieron abiertamente enfrentados durante la Guerra Fría, está sin embargo supeditada todavía a la aprobación del Congreso estadounidense de levantar el embargo económico impuesto a la isla desde 1962.

Para poder utilizar sus marcas en Cuba, las empresas estadounidenses deben pedir una licencia al departamento del Tesoro, encargado de vigilar el cumplimiento de las sanciones económicas contra la isla.

Otras empresas estadounidenses podrían anunciar en los próximos días su establecimiento en Cuba.

Este es el caso de Marriot International, una de las principales competidoras de Starwood, cuyo presidente Arne Sorenson hace parte de la delegación que acompaña al presidente Obama en su visita histórica a la isla comunista entre el 20 y el 22 de marzo.

Igualmente el operador de telecomunicaciones AT&T también se encuentra en conversaciones con la compañía cubana Etecsa, indicó a la AFP el 11 de marzo una fuente cercana al tema.