22/01/2021

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Estados Unidos se enfrenta a una plaga de avispones gigantes

  • Con información de CNN
03 de mayo de 2020, 20:05
Estados Unidos se enfrenta a una invasión de avispones gigantes de Asia. (Foto: larepublica.pe)

Estados Unidos se enfrenta a una invasión de avispones gigantes de Asia. (Foto: larepublica.pe)

Justo cuando los estadounidense pensaban que el 2020 no podría ponerse peor, ahora enfrentan la desagradable visita de avispones gigantes de ojos extraños, los cuales provocan una fuerte picadura venenosa que puede llegar a ser mortal.

Los científicos cuentan que, por primera vez, se ha visto avispones gigantes asiáticos en el estado de Washington. 

En consecuencia, apicultores reportaron una cantidad considerable de abejas muertas con sus cabezas arrancadas, lo cual es un panorama alarmante en un país con una población de abejas en rápido declive.

Dichos avispones miden más de 5 centímetros de largo y son los más grandes del mundo. Su picadura que puede matar a los humanos si son atacados varias veces, según expertos de la Universidad Estatal de Washington. Por eso los han apodado “avispones asesinos”.

“Son como una monstruosa caricatura con esta enorme cara de color amarillo anaranjado”, expresó recientemente Susan Cobey, criadora de abejas del Departamento de Entomología de la Universidad Estatal de Washington.

Los avispones asesinos matan a las abejas. (Foto: Univisión)
Los avispones asesinos matan a las abejas. (Foto: Univisión)

¿Cómo llegaron a Estados Unidos?

Los científicos no saben cómo estos avispones gigantes nativos de Asia terminaron en Washington.

"A veces son transportados en carga internacional, en algunos casos deliberadamente", señaló Seth Truscott, de la Facultad de ciencias agrícolas, humanas y de recursos naturales de la WSU.

El avispón gigante fue visto por primera vez en diciembre, y los científicos creen que la plaga comenzó a activarse nuevamente el mes pasado, cuando las reinas emergen de la hibernación para construir nidos y formar colonias.

“Los avispones son más destructivos a fines del verano y principios del otoño, cuando están buscando fuentes de proteínas para criar las reinas del próximo año”, afirmó Truscott en el Insider de la WSU.

“Atacan colmenas de abejas melíferas, matan abejas adultas y devoran larvas y pupas de abejas, mientras defienden agresivamente la colonia ocupada”, agregó. “Sus picaduras son grandes y dolorosas, con una potente neurotoxina. Múltiples picaduras pueden matar humanos, incluso si no son alérgicos”.

¿Qué se debe hacer?

Los funcionarios agrícolas del estado de Washington están pidiendo a los apicultores y residentes que denuncien cualquier avistamiento de avispones gigantes. Pero sin acercarse demasiado, pues su aguijón puede penetrar el traje de un apicultor, al punto que los científicos estatales les pidieron que usen trajes especiales reforzados.

“No trate de sacarlos usted mismo si los ve”, dijo el entomólogo Chris Looney, del Departamento de Agricultura del estado. “Si te topas con ellos, huye, ¡luego llámanos! Es realmente importante para nosotros saber de cada avistamiento, si vamos a tener alguna esperanza de erradicación”.

Los funcionarios estatales piden a las personas en los condados de Whatcom, Skagit, Island, San Juan, Jefferson y Clallam que estén especialmente atentos.

¿Cuándo son más destructivos?

Los avispones gigantes se dirigen especialmente a las abejas entre fines del verano y el otoño.

“El momento más probable para atrapar avispones gigantes asiáticos es de julio a octubre, cuando se establecen colonias y los obreros están buscando comida”, explicó el Departamento de Agricultura del Estado de Washington en un comunicado. “Las trampas se pueden colgar a principios de abril si se intenta atrapar a las reinas, pero dado que hay muchas menos reinas que obreros, no es muy probable atrapar a una reina”.

Los funcionarios estatales establecieron trampas y lanzaron una aplicación para informar rápidamente avistamientos, aduciendo que solo algunos avispones pueden devastar una colmena en cuestión de horas.

Las abejas polinizan plantas que producen frutas, nueces y vegetales, y son cruciales para la industria alimentaria de la nación. El ataque de los avispones corre el riesgo de diezmar las abejas, que ya están en listas de peligro de extinción.

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