03/08/2020

  • Ciencia

Descubren nueva mutación del Covid-19 y podría ser más contagiosa

  • Por AFP
03 de julio de 2020, 10:07
La revista científica "Cell" compartió el hallazgo de una nueva mutación del Covid-19 que se contagia mucho más rápido, pero al mismo tiempo resaltan que es menos mortal que la cepa original. (Foto: Siemens Healthineers)

La revista científica "Cell" compartió el hallazgo de una nueva mutación del Covid-19 que se contagia mucho más rápido, pero al mismo tiempo resaltan que es menos mortal que la cepa original. (Foto: Siemens Healthineers)

La revista científica "Cell" publicó el descubrimiento de una nueva mutación del SARS-CoV-2 y que es mucha más contagiosa que la variante que apareció en China originalmente Sin embargo, aún está por confirmarse que sea realmente contagiosa entre los seres humanos.

"Parece que el virus se replica mejor y puede ser más transmisible, pero todavía estamos en la etapa de tratar de confirmarlo. Hay muy buenos genetistas de virus trabajando en ello", dijo Anthony Fauci, director del Instituto de Enfermedades Infecciosas de Estados Unidos a la revista Jama el jueves.

Después de salir de China y entrar a Europa, una variante del nuevo coronavirus, que muta constantemente como cualquier virus, se convirtió en dominante y fue esta versión europea la que se afianzó en Estados Unidos. La variante llamada D614G concierne una sola letra en el ADN del virus, en un lugar donde controla el ingreso a las células humanas.

Los investigadores rastrean las mutaciones genéticas en el coronavirus en todo el mundo. Quienes secuencian el genoma de los virus lo comparten en un base de datos internacional (GISAID), un tesoro de más de 30 mil secuencias contabilizadas hasta la fecha.

Los detalles del estudio

El nuevo estudio, llevado adelante por las universidades Sheffield y Duke y el Laboratorio Nacional de Los Alamos, estableció en abril que D614G es dominante y posteriormente determinó que la mutación hacía que el virus fuera "más transmisible". 

Los resultados del estudio ya habían sido publicados en línea en un sitio de prepublicación científica. Pero, dicha afirmación despertó críticas porque el equipo no había demostrado que la mutación en sí fuera la causa de que fuera dominante, tal vez la versión del virus se benefició de otros factores o del azar.

Por lo tanto, los científicos llevaron trabajos y experimentos adicionales, a pedido de los editores de la publicación especializada Cell.

¿Un virus más contagioso?

Los investigadores analizaron primero los datos de 999 pacientes británicos hospitalizados a causa de Covid-19 y observaron que aquellos con la variante tenían más partículas virales, pero eso no cambiaba la gravedad de su enfermedad.

Por otro lado, los experimentos de laboratorio demostraron que la variante es de tres a seis veces más capaz de infectar células humanas.

"Parece probable que sea un virus más capaz", dice Erica Ollmann Saphire, quien realizó uno de estos experimentos en el Instituto de Inmunología de la Jolla. Pero un experimento in vitro no puede reproducir la dinámica real de una pandemia.

Por lo tanto, la conclusión más estricta es que si bien el coronavirus que circula actualmente es probablemente más "infeccioso", no es necesariamente más "transmisible" entre humanos.

En cualquier escenario, "esta variante es ahora la pandemia", señala Nathan Graubaugh, de la Universidad de Yale, junto a sus colegas en un artículo separado.

"D614G no debería cambiar nuestras medidas de restricción ni empeorar las infecciones individuales", agrega.

La conclusión de los expertos es que "estamos presenciando un trabajo científico en tiempo real: este es un descubrimiento interesante que potencialmente afecta a millones de personas, pero cuyo impacto final aún no conocemos. 

Descubrimos este virus hace seis meses y aprenderemos mucho más en los próximos seis meses", concluyen.

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