30/09/2020

  • Ciencia

Costarricenses desarrollan cámara para desinfectar mascarillas

  • Por AFP
26 de julio de 2020, 13:07
El dispositivo utiliza luz ultravioleta y plasma para desinfectar las mascarillas y otros objetos de uso cotidiano. (Foto: AFP)

El dispositivo utiliza luz ultravioleta y plasma para desinfectar las mascarillas y otros objetos de uso cotidiano. (Foto: AFP)

Científicos de Costa Rica crearon una cámara que utiliza luz ultravioleta y plasma para desinfectar las mascarillas utilizadas por el personal de salud en el combate del Covid-19, informó el estatal Instituto Tecnológico de Costa Rica (TEC).

El aparato fue desarrollado por científicos del TEC y la empresa Plasma Innova, y se probó en laboratorios locales antes de ser sometido a una prueba internacional, indicó la institución universitaria en un comunicado.

La cámara fue ideada por personal de la carrera de Ingeniería en Mecatrónica tras una solicitud de la Caja Costarricense del Seguro Social, que administra los hospitales públicos del país y lidera el combate de la pandemia de Covid-19.

Maquina de desinfección de mascarillas fue desarrollada en Costa Rica. (Foto: AFP)
Maquina de desinfección de mascarillas fue desarrollada en Costa Rica. (Foto: AFP)

"Somos un país pequeño y las compras que logramos hacer son insignificantes en comparación con el resto del mundo. Lo mejor que podemos hacer para asegurar el suministro en este momento es desinfectar las mascarillas que ya tenemos y reutilizarlas", comentó Marta Vílchez, científica del TEC, a cargo de la coordinación del proyecto.

Autoridades sanitarias costarricenses han visibilizado las dificultades para obtener insumos y material de protección importados para hacer frente a la pandemia del nuevo coronavirus, dada la alta demanda mundial.

La irradiación con luz ultravioleta es una tecnología de desinfección validada internacionalmente, explicó el TEC.

La novedad es el uso de aire activado con plasma, que genera moléculas de ozono que purifican cualquier objeto que esté en el interior de la cámara.

Las autoridades buscan desinfectar y reutilizar las mascarillas del personal de salud. (Foto: Instituto Tecnológico de Costa Rica)
Las autoridades buscan desinfectar y reutilizar las mascarillas del personal de salud. (Foto: Instituto Tecnológico de Costa Rica)

"El ozono es una molécula inestable y reacciona muy bien con las grasas. Es decir, la tendencia del ozono al estar en contacto con el (coronavirus) sería romper su envoltura y matarlo", explicó Vílchez.

Aunque el aparato aún espera la certificación internacional, ya se utiliza en una clínica dental privada de San José.

El odontólogo Oscar Vargas, quien utiliza la cámara de desinfección en su clínica, destaca que le permite ofrecer a sus pacientes "mayor certificación de esterilización y control de infecciones, en estos momentos de pandemia".

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