05/07/2022

Hermanos Martinelli culpan a su padre de estar encarcelados

  • Por AFP
20 de mayo de 2022, 17:46
Los hijos del expresidente panameño mostraron su arrepentimiento de ceder a las presiones de su padre. (Foto: Soy502)

Los hijos del expresidente panameño mostraron su arrepentimiento de ceder a las presiones de su padre. (Foto: Soy502)

Un tribunal de Brooklyn condenó a tres años de cárcel a los hermanos Martinelli, quienes acusaron a su padre de inducirlos a recibir dinero de la multinacional brasileña Odebrecht.

EN CONTEXTO: Condenan a tres años de cárcel a los hermanos Martinelli

La defensa de los hermanos Ricardo y Luis Enrique culpó a Ricardo Martinelli padre, que ostentó la presidencia de Panamá entre 2009 y 2014, de haberles inducido a cometer los delitos.

"Cometió este delito porque su padre se lo pidió", dijo el abogado del hermano mayor, que tenía una exitosa carrera en el mundo financiero, cuando el entonces mandatario supuestamente le pidió ayuda para establecer un andamiaje financiero de cuentas ocultas a nombre de sociedades fantasma para esconder el botín.

El hermano menor, que trabajó en el negocio familiar de supermercados, explicó que cuando su padre fue elegido presidente tomó su lugar al frente del negocio. "Fue demasiado tarde cuando me di cuenta de a dónde me había llevado. No había vuelta atrás", dijo.

El propio exmandatario está bajo investigación por el escándalo Odebrecht. Pese a ello, anunció su intención de buscar la reelección en 2024.

La defensa de los hermanos Martinelli tuvo que emplearse a fondo para desmontar las acusaciones de "arrogantes" de la fiscalía, que sostuvo que "creían estar por encima de la ley" y operaban "con impunidad" debido a "la protección que proporcionaba" el cargo que entonces ejercía su padre, aunque su nombre no aparece mencionado en los documentos.

 

 

"Tenían miedo" y estuvieron "mal aconsejados", sostuvieron los abogados para explicar su huida de Estados Unidos el 25 de junio de 2020 cuando negociaban un acuerdo con las autoridades judiciales.

Huyeron de Estados Unidos en un barco hacia Bahamas sin avisar a las autoridades. Desde allí abordaron un avión privado para viajar a Panamá, con tan mala suerte que el país estaba cerrado por el Covid-19 y debió aterrizar primero en Costa Rica y luego en El Salvador, desde donde cruzaron por tierra a Guatemala.

Captura

Fueron detenidos el 6 de julio de 2020 en Guatemala cuando hacían escala en un vuelo privado que pretendía llevarlos a a su país. Luis Enrique Martinelli fue extraditado a Estados Unidos el 15 de noviembre de 2021. Su hermano llegaría el 10 de diciembre.

"Los hermanos Martinelli utilizaron los bancos estadounidenses para cometer su fraude egoísta y avaricioso", dijo el fiscal del distrito este de Nueva York, Breon Peace, en un comunicado.

"Juntos, el departamento de Justicia esta oficina y nuestras fuerzas de seguridad mantienen su firmeza contra la corrupción internacional y utilizarán todos los recursos a su disposición para erradicarla", agregó.

En Panamá, los hermanos Martinelli fueron imputados por presunto blanqueo de capitales, en el caso conocido como "Blue Apple", una trama para el cobro de comisiones para agilizar contratos durante el gobierno de su padre.

Yate y vida de lujo

Según la fiscalía, los Martinelli invirtieron 9.5 millones del dinero que recibieron de Odebrecht en una compañía de servicios de telefonía celular en Panamá, así como en acciones y bonos.

Asimismo, Luis Enrique Martinelli compró un yate de 1.7 millones de dólares y un condominio en Miami de 1.3 millones, mientras que su hermano pagó "centenares de miles de dólares" de gastos de su tarjeta de crédito en American Express.

El 21 de diciembre de 2016, Odebrecht se declaró culpable ante el tribunal de Brooklyn de haber distribuido más de 788 millones de dólares en sobornos a responsables gubernamentales, funcionarios y partidos políticos sobre todo de América Latina para conseguir y retener obras de infraestructuras principalmente.

Odebrecht y la filial petroquímica Braskem, cuyo exdirectivo José Carlos Grubisich fue condenado también por la justicia neoyorquina a 20 meses de cárcel en octubre pasado, acordaron pagar 3,500 millones de dólares en multas.

Panamá solicitó en diciembre a Estados Unidos el dinero que los hermanos Martinelli reconocieron haber recibido de Odebrecht, al considerarse "víctima del delito".

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