02/12/2020

  • Ciencia

Segunda ola de gripe española fue más letal por mutación viral

  • Por AFP
06 de julio de 2020, 13:07
La segunda ola de la gripe española fue la que provocó mayores estragos en 1918 y la muerte de miles de personas. (Foto: Medicina y Salud Pública)

La segunda ola de la gripe española fue la que provocó mayores estragos en 1918 y la muerte de miles de personas. (Foto: Medicina y Salud Pública)

Mensajes virales aseguran que el segundo brote de gripe ocurrido en 1918, fue más mortífero debido a la relajación de la gente, pero su letalidad radicó en una probable mutación del virus, la imposibilidad de confinarse y la necesidad de trabajar en el contexto de la Primera Guerra Mundial.

La conocida “gripe española” provocó, por lo menos 50 millones de muertes, e infectó a unos 500 millones de personas en todo el mundo entre 1918 y 1919, como recuerdan los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de Estados Unidos.

Según las publicaciones compartidas en redes sociales, “el segundo brote de la gripe española de 1918 fue más letal que el primero porque la gente se despreocupó en verano”. “La población soportaba tan mal la cuarentena y las medidas de distanciamiento social que, cuando tuvo lugar el primer desconfinamiento, la población comenzó a alegrarse en las calles, abandonando todas las precauciones”, asegura otra versión.

Los casos durante la primera ola, que terminó en julio de 1918, fueron “mucho más leves que los que se observarían durante las dos olas siguientes”, narran los CDC.

El segundo brote, aparecido en septiembre de ese año, “fue la verdadera pandemia de gripe de 1918”, dijo Anton Erkoreka, director del Museo Vasco de Historia de la Medicina, destacando que este “mató en todo el mundo, en otoño, a unos 40 millones de personas”.

Un virus más letal

Explicar la alta letalidad de la segunda ola por la despreocupación de la población “es un sinsentido”, en palabras de John Barry, autor del libro “La gran gripe. La historia de la pandemia más mortal de la historia”, y quien ha participado en órganos consultivos de enfermedades en Estados Unidos.

En su opinión, la principal causa de la mayor mortalidad fue el propio virus, el cual “mutó y se volvió mucho más letal”.

“Posiblemente alguna de las cepas del virus influenza, responsable de la gripe española, mutó, se hizo más virulento y selectivo y provocó la hecatombe que ocurrió en todo el hemisferio norte entre septiembre y noviembre de 1918”, coincidió Erkoreka.

El segundo brote de la gripe española, “no se debió a un ‘desconfinamiento’, pues no hubo un confinamiento durante la primera fase”, explicó a la AFP, Freddy Vinet, profesor en la Universidad Paul Valéry, de Montpellier, en Francia.

Vinet, autor también de una obra sobre esa pandemia del siglo XX, explicó: “Para la gente de aquella época, la gripe no era una enfermedad grave y no justificaba las medidas que hoy llamamos ‘confinamiento’”.

Vinet destacó, asimismo, la falta de medios de la sociedad de 1918, como refrigeradores o telecomunicaciones, para confinarse de la manera en que se ha hecho en muchos países durante la pandemia del nuevo coronavirus.

Sin embargo, las situaciones de 1918, “y las actuales no tienen nada que ver”, señaló por su parte José Luis Betrán, profesor de Historia Moderna de la Universidad Autónoma de Barcelona.

Según un análisis publicado este año por la Loyola University Medical Center, de Estados Unidos, las ciudades que dispusieron el cierre de escuelas e iglesias o el aislamiento de enfermos registraron menores tasas de contagio y de mortalidad que aquellas que no lo decretaron o lo hicieron más tarde.

Investigadores de la Universidad de Princeton también concluyeron, en 2007, que la implementación de medidas para evitar los contagios pueden reducir “significativamente” la tasa de transmisión de la enfermedad mientras permanezcan vigentes.

Betrán enfatizó: “Ni la medicina ni los sistemas de sanidad públicos tenían el desarrollo actual, ni la población contaba con los medios de comunicación que tenemos hoy en día para ser informados de lo que debemos hacer”.

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