09/05/2021

  • Ciencia

SpaceX lanza misión a la Estación Espacial Internacional con cuatro astronautas

  • Por AFP
23 de abril de 2021, 10:04
El cohete Falcon 9 despegó hoy del Centro Espacial Kennedy en la Florida, EEUU para la misión SpaceX. (Foto: AFP)

El cohete Falcon 9 despegó hoy del Centro Espacial Kennedy en la Florida, EEUU para la misión SpaceX. (Foto: AFP)

Esta es la tercera misión de este tipo realizada por el grupo privado desde que Estados Unidos reanudara los vuelos habitados hacia el espacio.

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ADEMÁS: Rusia construirá su propia estación espacial

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SpaceX envió este viernes a cuatro astronautas hacia la Estación Espacial Internacional (ISS). 

"Vuelve a despegar la cápsula Crew Dragon Endeavour: cuatro astrounautas de tres países de la Crew-2, de viaje hacia la única e inimitable Estación Espacial Internacional", declaró un operario de megafonía cuando el cohete Falcon 9 despegó, a las 5 horas y 49 minutos de la madrugada (hora local) desde la plataforma 39A del Centro Espacial Kennedy, en Florida, en el sureste de Estados Unidos. 

El astronauta francés Thomas Pesquet se convirtió en el primer europeo en volar en una cápsula Crew Dragon de SpaceX y está acompañado de los estadounidenses Shane Kimbrough y Megan McArthur y la japonesa Akihiko Hoshide.

De izquierda a derecha, el especialista de misión Thomas Pesquet, de la Agencia Espacial Europea, la piloto Megan McArthur y el comandante Shane Kimbrough, de la NASA, y el especialista de misión Akihiko Hoshide, de la Agencia de Exploración Aeroespacial de Japón. (Foto: AFP)
De izquierda a derecha, el especialista de misión Thomas Pesquet, de la Agencia Espacial Europea, la piloto Megan McArthur y el comandante Shane Kimbrough, de la NASA, y el especialista de misión Akihiko Hoshide, de la Agencia de Exploración Aeroespacial de Japón. (Foto: AFP)

"Estamos felices de volver al espacio", dijo Kimbrough, comandante de la misión, al entrar en órbita. Los astronautas, que ya han estado anteriormente en el espacio, fueron visibles a través de una cámara instalada en su cápsula Dragon.

La primera parte del cohete se desprendió y aterrizó en una plataforma no tripulada en el mar, mientras se espera que la cápsula Crew Dragon se acople a la estación espacial a primera hora del sábado.

Nueva era de la exploración espacial 

"Creo que estamos en los albores de una nueva era de la exploración espacial", afirmó el fundador de SpaceX, Elon Musk, que apareció por sorpresa en la rueda de prensa posterior al lanzamiento.

Este despegue representa otra gran victoria para Musk, también fundador del grupo automotriz Telsa, pues SpaceX consiguió acaparar el transporte espacial de la NASA .

Antes de partir, los cuatro miembros de la misión Crew-2 se despidieron de sus seres queridos para luego subir a los tres vehículos Tesla blancos, convertidos ya en tradición, que los llevarían a la plataforma de lanzamiento.

Las matrículas de los tres coches decían "reciclar", "reutilizar" y "reducir", en un guiño al hecho de que la misión reutiliza artículos ya usados.

"Nuestros amigos de @Space_Station nos esperan y no queremos llegar tarde. Incluso instalaron mi habitación e hicieron literalmente mi cama. ¡Qué buenos anfitriones!", había tuiteado Pesquet antes del despegue.  

La ISS tendrá un número inusualmente grande de personas a bordo, 11 en total, ya que el equipo Crew-2 convivirá durante unos días con los astronautas del Crew-1, además de tres cosmonautas rusos. 

Unas horas después del despegue, las agencias espaciales estadounidense, europea y japonesa, así como los familiares de los astronautas, expresaron su alivio y alegría por el éxito del lanzamiento.

"Hay mucha emoción, muchos altibajos durante las últimas semanas, y ahora ha terminado y ha sido hermoso", valoró a la AFP la esposa de Thomas Pesquet, Anne Mottet. 

"Me siento aliviada y muy feliz", añadió, al comentar que le dijo a su esposo: "Te estaré observando".

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