05/12/2021

¿Aumentó el precio de los alimentos en Guatemala?

  • Por Alexis Batres
01 de octubre de 2021, 18:53
(Foto: Shutterstock)

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El precio de los alimentos ha tenido un impacto en el bolsillo de los guatemaltecos, pero a nivel estadístico las cifras muestran una estabilidad en el costo. Sin embargo, algunos consideran que se debió al ajuste que realizó el INE y lo cual empuja el cálculo de la Canasta Básica a la baja.

OTRAS NOTICIAS: INE responde a supuesta manipulación en el costo de la Canasta Básica

Visitar un mercado o un supermercado, en los últimos meses, ha generado un malestar en los guatemaltecos porque el precio de los alimentos ha aumentado. Es notorio, ha sido una queja constante en los hogares. En algunos establecimientos, por ejemplo, el precio de la papa oscila entre los Q3.50 por libra hasta los Q7.

El precio de las frutas y vegetales han reflejado un alza, pero a nivel estadístico eso no se ve así. Es más, según los datos del Instituto Nacional de Estadística (INE) durante este 2021 ha habido una variación leve en los precios de los productos de la Canasta Básica Alimentaria.

Pese a que aún persiste la pandemia del Covid-19 y los efectos que aún se resienten en la economía tras el cierre del país durante el 2020 y, tomando en cuenta los efectos de las tormentas Eta e Iota, los precios de los alimentos, a nivel estadístico, se mantienen estables.

Índice de Precios al Consumidor 

De acuerdo con el INE, el Índice de Precios al Consumidor (IPC) también se ha mantenido estable a nivel nacional. Las cifras muestran variaciones leves en los meses de este 2021.

Incluso, en agosto muestra una leve disminución en el IPC de transporte, bienes y servicios diversos y en el rubro de bebidas alcohólicas y tabaco. El resto de indicadores muestra variaciones al alza pequeñas.

Alimentos y bebidas no alcohólicasBebidas alcohólicas y tabacoPrendas de vestir y calzadoVivienda, agua, electricidad, gasMuebles, artículos para el hogarSaludTransporteComunicacionesRecreación y culturaEducaciónRestaurante y hotelesBienes y servicios diversos
enero224.00115.57113.26115.63115.82126.95125.97111.65117.22106.13123.23122.02
febrero224.49115.73113.25117.12115.82127.33126.92111.67117.19106.09123.31122.39
marzo224.39116.03113.17117.61116.14127.52130.03111.82118.12106.09123.88122.56
abril224.86116.37113.20117.86116.42127.58129.92111.81117.27106.09124.09122.60
mayo224.88116.58113.22118.27116.75127.73131.05112.01117.29106.09124.43122.61
junio225.53116.67113.23118.40116.89127.81131.68111.99117.35106.08124.42122.64
julio226.66116.69113.24118.55117.35127.98132.58111.98117.25106.09124.57122.83
agosto227.55116.67113.27118.79117.94128.31131.99111.92117.63106.09124.66123.01

Fuente: INE. Cifras a agosto de 2021.

Sin embargo, al hacer una comparación con el IPC por sector de 2020 se percibe un aumento considerable. Por ejemplo, el índice de precios de Alimentos y Bebidas no alcohólicas era de 205.13 puntos en enero. Tuvo un incremento en abril al llegar a 211.20. En junio llegó a 219.56 y en diciembre cerró el año con 224.52.

Es notorio el impacto del cierre del país durante el 2020 ya que los índices se mantuvieron estables hasta marzo, mes en que se registró el primer caso de Covid-19 en Guatemala y el presidente Alejandro Giammattei ordenó el cierre del país. Las cifras solo fueron en aumento en ese rubro. 

Pero, el comportamiento fue diferente en Transporte, comunicaciones, recreación y cultura, educación y restaurantes. Prácticamente, evidencia la estadística, esos sectores estuvieron paralizados y los valores no se modificaron. Esto se debió a que no hubo buses, el Gobierno aportó un subsidio a las empresas de telefonía para no cortar servicios; los centros de recreación estuvieron cerrados, al igual que los colegios (aunque tuvieron actividad a distancia, muchos cerraron), restaurantes y hoteles tampoco operaron.

Alimentos y bebidas no alcohólicasBebidas alcohólicas y tabacoPrendas de vestir y calzadoVivienda, agua, electricidad, gasMuebles, artículos para el hogarSaludTransporteComunicacionesRecreación y culturaEducaciónRestaurante y hotelesBienes y servicios diversos
enero205.13114.17113.52114.17114.72124.39111.95111.30117.01106.34122.08121.21
febrero203.61114.19113.59114.01114.85124.64110.38111.28116.91106.35122.38121.35
marzo206.31114.51113.60113.87114.99124.87109.59111.30116.48106.35122.48121.27
abril211.20114.62113.58113.84115.10124.90105.64111.29116.61106.35122.55121.27
mayo213.38114.77113.53111.46115.23125.13104.89111.33116.55106.35122.60121.35
junio219.56114.80113.54111.50115.35125.31106.84111.32116.60106.35122.76121.29
julio221.19114.88113.54111.48115.49125.57107.90111.29116.58106.29123.04121.27
agosto222.51115.37113.55111.44115.71125.55109.34111.28116.68106.29123.11121.70
septiembre221.56115.40113.45111.34115.82125.79114.03111.32116.62106.29122.88122.17
octubre222.80115.51113.45114.40115.77126.08121.71111.45116.64106.29122.70122.29
noviembre225.44115.51113.44114.89115.96126.43121.33111.45116.44106.29123.12122.12
diciembre224.52115.60113.35114.94115.70126.77123.80111.46116.94106.31122.97121.89

Fuente: INE IPC por división de gasto durante 2020.

Precios internacionales

La Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura (FAO) destacó en su Índice de Precios de los Alimentos que en agosto pasado, el costo mundial de los alimentos tuvo un índice de 127.4 puntos, 3.9 arriba más que en junio y 31.5 puntos más que el mismo período de 2020. 

"El repunte del índice en agosto, tras dos meses consecutivos en descenso, obedeció a aumentos considerables en los subíndices del azúcar, aceites vegetales y los cereales", se lee en el informe de la FAO.

Canasta Básica Alimentaria

Para saber si hubo un aumento en los precios de los alimentos a nivel de costo, bastaría con hacer una comparación con los precios de hace un año para entender si la pandemia incidió. Sin embargo, esto no puede hacerse ya que el INE actualizó la medición de la canasta, modificó parámetros y desde noviembre de 2020, las cifras son diferentes.

La Canasta Básica Alimentaria (CBA) está compuesta de 34 productos y cuantifica los gramos sugeridos para un hogar de 4.77 miembros. Mide una dieta básica de 2,262 calorías que cada miembro debe consumir al día. Con ese parámetro, el INE hace los cálculos de cuánto sería el costo mensual de esos alimentos.

Por ejemplo, el costo total de la CBA en septiembre de 2017 fue de Q4,211.37. A partir de octubre del mismo mes, la medición cambió. El costo total fue de Q3,549.40. El precio de la CBA hasta noviembre de 2020 fue de Q3,599.54. En ese mes se anunció un nuevo cálculo y el costo en diciembre fue de Q2,989.38.

Hasta agosto de 2021, el costo de la CBA es de Q3,012.61. En comparación con julio, fue solo Q9 más cara y al compararla con el precio de diciembre ha aumentado Q22.

  • Diciembre- Q2,989.38
  • Enero – Q2,984.73
  • Febrero – Q2,987.39
  • Marzo – Q2,978.10
  • Abril – Q2,991.70
  • Mayo - Q2,993.93
  • Junio – Q2,999.67
  • Julio – Q3,003.32
  • Agosto – Q3,012.61

Durante el 2020 las cifras fueron muy diferentes y bastante volátiles. El confinamiento, que ocurrió entre marzo y octubre de 2020, hace comprensible la modificación y el aumento en precio de la CBA.

  • Enero - 3,561.52 
  • Febrero - 3,543.13 
  • Marzo - 3,570.29 
  • Abril - 3,615.00  
  • Mayo - 3,624.61  
  • Junio - 3,668.90  
  • Julio - 3,675.16
  • Agosto - 3,629.62  
  • Septiembre - 3,612.49 
  • Octubre - 3,589.51
  • Noviembre - 3,599.54 

¿Manipulación en las cifras?


Durante los últimos meses, el costo de la CBA en Guatemala, según el INE, ha sido estable. Sin embargo, desde la nueva CBA este cálculo ha recibido críticas. La última y más notoria fue del propio Sindicato de Trabajadores del INE (SintraINE), el cual envió un comunicado en agosto pasado.

Los representantes del SintraINE indicaron que ha habido "malas prácticas estadísticas" implementadas por las autoridades del INE que incluye una "nueva metodología" para el cálculo del Índice de Precios al Consumidor (IPC), con el que se genera el costo de las canastas básicas Alimentaria y Ampliada.

"Derivado de la implementación de esta nueva metodología los costos de ambas Canastas registraron una baja considerable", señalaron los sindicalistas, que argumentan que esto ha mejorado los índices de inflación "dando como resultado que los objetivos trazados por el Gobierno Central y la Junta Monetaria sean posibles de alcanzar".

Según los trabajadores, esta metodología se comenzó a utilizar de "manera sorpresiva con argumentos poco creíbles y nada técnicos" y no hubo "ningún tipo de estudio técnico consensuado con expertos nacionales o internacionales como regularmente se ha hecho".

"El costo es el costo"

En respuesta a ese pronunciamiento, Abel Cruz, gerente del INE, explicó que lo más urgente es realizar una nueva Encuesta de Condiciones de Vida, ya que la última data de 2014. “Hasta que no se haga una nueva encuesta, el INE no está generando ningún dato de pobreza”

Reconoció que se hicieron revisiones al indicador que tiene 10 años de vigencia y que fue realizado en 2017 cuando se cambió la metodología.

Basándose en este indicador se hizo "un ajuste" a la variable de consumo de alimentos fuera del hogar, ya que en 2017 no tomaron en cuenta todas las respuestas y "tenían su sesgo", pues en la Canasta Básica Alimentaria solo se estaba calculando un 71.8% de los precios derivado del Índice de Precios del Consumidor, por lo que ahora se está calculando el 90.4% de los datos, hecho que reconoció, presiona el costo de la Canasta a la baja.

"No es un tema de que si sube o baja. El costo es el costo. Lo que sucede es que se estaba imputando un porcentaje casi del 30% sin que el INE lo calculara. No tenía forma de decir esos precios son. Ahora estoy calculando 90.4%, no se está tocando la metodología, porque esta sigue igual", manifestó Cruz.

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