11/08/2022

Así impacta la crisis de contenedores en el país

  • Por Heidi Loarca
27 de julio de 2022, 05:00
Los efectos de la crisis de contenedores se están comenzando a ver en Guatemala. (Foto: Shutterstock)

Los efectos de la crisis de contenedores se están comenzando a ver en Guatemala. (Foto: Shutterstock)

Los precios de carga de productos navieros se han multiplicado hasta cinco veces comparado con los valores pre-pandemia.

OTRAS NOTICIAS: Aumento de los precios en Guatemala es importado, dicen expertos

Las cadenas de suministros continuarán interrumpidas en el segundo semestre del 2022, los puertos siguen congestionados ralentizando la llegada y salida de productos que repercuten en altas tarifas tanto del transporte como del precio de los productos.

Desde hace meses se ha estado hablando a nivel mundial de una crisis de contenedores, la cual ha generado que los precios por los servicios de transporte marítimo de mercancías se hayan disparado, provocando a su vez escasez en algunos productos, lo cual se traduce en inflación. 

De acuerdo con las estimaciones expuestas durante una conferencia de prensa ofrecida por transportistas, los precios de carga de productos navieros se han multiplicado hasta cinco veces comparado con los valores pre-pandemia.

Se trata de la mayor crisis de contenedores registrada a nivel mundial y Guatemala siente los efectos, tanto para exportadores, importadores como para el consumidor final que ve cómo se incrementa el precio de los productos.

Por su parte, la Cámara Guatemalteco Americana (Amcham) explica que el transporte marítimo mueve el 80% de mercancías a nivel mundial. La crisis de contenedores ha desembocado en una larga espera de mercancías en los puertos debido al poco espacio disponible para su transporte, lo cual está provocando una escasez de productos.

Ese retraso hace que el precio de los fletes se incremente y las tarifas a nivel mundial se han multiplicado hasta cinco veces. De esa cuenta, los precios al consumidor final se disparan. Amcham visualiza que la demanda para la temporada navideña aumente pero es incierto si esta se podrá satisfacer.

La mercadería se queda en espera de semanas por un espacio en los barcos, causando atrasos y altos precios de transporte. (Foto: Unsplash)
La mercadería se queda en espera de semanas por un espacio en los barcos, causando atrasos y altos precios de transporte. (Foto: Unsplash)

El vicepresidente de Agexport, Gabriel Biguria explica que en Guatemala hay tres elementos que están afectando a causa de los contenedores:

1) La dificultad que hay de conseguir espacio dentro de los contenedores y también la falta de espacio en los buques para los contenedores. Los retrasos son de mes a mes y medio, refiere Biguria.

2) Los altos costos de los fletes. Para transportar las mercancías desde Guatemala a diversos destinos del mundo las tarifas saltaron de US$ 4mil a $18 mil, incluso los $ 22 mil. En el caso particular de transporte de alimentos que requieren refrigeración el costo es más elevado dada las necesidades del producto.

3) Factores internos. Biguria explica la importancia de contar con una red vial en óptimas condiciones y una adecuada logística en los puertos que tenga la capacidad de atender eficientemente. Así mismo, destaca la necesidad de contar con la ley de infraestructura vial. La iniciativa 5431 Ley General de Infraestructura Vial se encuentra desde el 2018 en el Congreso solo ha logrado pasar a segundo debate en octubre del 2020.

Otros de los factores que afecta, pero no solo en el tema de los contenedores, sino a nivel general es la guerra entre Ucrania y Rusia que a su vez tiene implicaciones en los precios internacionales del petróleo, y en la producción de cereales y fertilizantes.

El hundimiento en el kilómetro 15.4 en Villa Nueva desde el 14 de junio ha dificultado la comunicación hacia el sur del país, es solo una de las diferentes vías dañadas en la red nacional y se ha mencionado la necesidad de una infraestructura óptima.  (Foto: Ministerio de Comunicaciones)
El hundimiento en el kilómetro 15.4 en Villa Nueva desde el 14 de junio ha dificultado la comunicación hacia el sur del país, es solo una de las diferentes vías dañadas en la red nacional y se ha mencionado la necesidad de una infraestructura óptima. (Foto: Ministerio de Comunicaciones)

Tarifas de fletes por las nubes aumenta la inflación

“La crisis para la transportación de productos desde distintas partes del mundo, se agravó por la pandemia del Covid-19, pues los precios se elevaron como nunca antes, inclusive compañías que controlan el mercado han aumentado los costos de envío hasta cuatro veces, comentó María Contreras de Oceánica.

La situación internacional ha llegado al punto que en el Congreso de Estados Unidos se expuso con preocupación desde marzo del 2022 mediante una carta dirigida a las navieras, la subida estrepitosa de las tarifas de los fletes marítimos.

La misiva emitida por el Subcomité Selecto sobre la Crisis del Coronavirus y el Subcomité de Asuntos Económicos y Política del Consumidor detalla que el envío desde Asia a los EE. UU. de un contenedor de 40 pies está costando US$ 20 mil cuando hace pocos años el precio era de US$ 2 mil.

En el documento se indica que  las tarifas de un flete promedio para contenedores de 20 pies aumentaron un 66% a partir de noviembre 2021. Incluso, se describe que han habido cobros injustificados asociados a la congestión portuaria y a la devolución de contenedores. 

Los congresistas estadounidenses refirieron en dicha carta que las tarifas de envío se han traducido en mayores costos que desgarran en la cadena de suministro, alimentando la inflación y perjudicando a empresas y consumidores.

La carta de los congresistas de EE. UU. al directivo de Maersk exponiendo la situación del elevado costo del transporte naviero. (Foto: captura de pantalla)
La carta de los congresistas de EE. UU. al directivo de Maersk exponiendo la situación del elevado costo del transporte naviero. (Foto: captura de pantalla)

Una situación similar se está presentando en Guatemala, ya que Biguria explica que hay dificultad para la importación de fertilizantes necesarios para apoyar la producción interna debido a su elevado costo, lo mismo sucede con alimentos balanceados para animales. 

De esta manera, se van encareciendo los costos de producción, también va afectar en la producción de los cultivos, lo cual pone en riesgo la disponibilidad de alimentos.  Es decir, en el país se está viendo el impacto con el alza a diversos productos de consumo interno que lo resiente el presupuesto personal de cada guatemalteco.

José Chávez analista económico de Agexport explicó que esta crisis afecta al consumidor final tanto local como al extranjero. "En la cadena de producción de los exportadores se necesita importar algunos insumos, etapa en la que se ven incrementos en los costos de fletes. Luego se producen los bienes y se procede a la exportación donde hay que considerar el precio del flete para su envío al exterior", concluye. 

“El exportador se afecta por dos vías: por la vía de la importación de insumos básicos para producir y por la vía de la exportación de los bienes terminados, esos dos incrementos de fletes al final no lo pueden aguantar el margen de las empresas pues estamos hablando de incrementos bastante grandes”, puntualizó.

Søren Skou, director ejecutivo de Maersk en la entrevista a Bloomberg. (Foto: captura de pantalla)
Søren Skou, director ejecutivo de Maersk en la entrevista a Bloomberg. (Foto: captura de pantalla)

Lo que se espera para el resto del 2022

Søren Skou, director ejecutivo de Maersk, el segundo gigante naviero más importante del mundo que tiene representación en Guatemala, había declarado a Bloomberg en febrero del 2022 que la situación podría mejorar en el segundo semestre de este año.

Sin embargo, China está experimentando de nuevo repuntes de contagios del Covid-19 y ha vuelto a los confinamientos, de acuerdo con información de AFP. En Shanghái, donde se encuentra uno de los principales puertos del mundo, la economía se paralizó poniendo en jaque el futuro de los contenedores.

Por otro lado, se suma a la problemática el conflicto Rusia-Ucrania desatado desde el 24 de febrero con repercusiones internacionales económicas como la volatilidad de los precios de los combustibles, de cereales y de fertilizantes. Adicionalmente, hay que contemplar las medidas monetarias que ha tomado la Reserva Federal de EE. UU. con el aumento de las tasas de interés, desencadenando incrementos en las tasas de interés por parte de los bancos centrales del resto del mundo, como lo ha sucedido en Guatemala con el incremento de la tasa líder de interés.

Skou reconoció recientemente a la revista de negocios Fortune que sus clientes han perdido ventas porque no tenían suficiente inventario ante los retrasos en el transporte marítimo. También aceptó en dicha entrevista que el mundo se enfrentan a un gran desafío en logística y cadena de suministro global.

“A corto plazo, todavía estamos lidiando con mucha congestión, lo que hace que las cadenas de suministro globales operen de manera menos eficiente”, declaró a Fortune. “Así que creo que pasará un tiempo antes de que hayamos normalizado, por así decirlo, los niveles de congestión importantes en los EE. UU.”, agregó.

Los repuntes de casos positivos de covid-19 han provocado nuevos confinamientos en China, afectando la economía internacional. (Foto: AFP)
Los repuntes de casos positivos de covid-19 han provocado nuevos confinamientos en China, afectando la economía internacional. (Foto: AFP)

¿Cómo se generó la crisis?

A raíz de la pandemia del Covid-19 que afecto inicialmente  a China, la cual es considerada la "fábrica del mundo", e iniciaron con los confinamientos los servicios marítimos se quedaron varados.

Esto provocó una escasez de barcos y contenedores y la alta demanda por sus servicios. Por lo que causó un estrés logístico en puertos y medios de transporte terrestres y aéreos manteniendo presionado al comercio afectando las importaciones a nivel mundial, explica Ignacio Valls, director ejecutivo de Almacenadora País.

Valls detalló que los commodities más afectados son maíz, trigo, azúcar, soya, cacao, aceites, petróleo, gas natural y fertilizantes. Explicó que el efecto no se ve de inmediato, tarda meses y se verá reflejado en el índice de precios al consumidor. Aunque sostiene que Guatemala no se resentirá tanto como otros países debido a su macroeconomía, la cual es bastante sólida.

Puerto Santo Tomás de Castilla, en Izabal, es la principal terminal marítima de Guatemala hacia el Atlántico. (Foto: archivo/Soy502)
Puerto Santo Tomás de Castilla, en Izabal, es la principal terminal marítima de Guatemala hacia el Atlántico. (Foto: archivo/Soy502)

Futuro incierto

Hasta el momento no se ven soluciones concretas para que los precios de los fletes se reduzcan. El futuro sigue siendo incierto tanto en Guatemala como en el resto del mundo.

Biguria explica que se depende de los acontecimientos internacionales, pero en lo que se puede avanzar a nivel local es en atender la infraestructura del país así como la eficiencia de los puertos, especialmente Puerto Quetzal y Puerto Santo Tomás de Castilla que son los principales centros de arribo y llegada de mercancías del Pacífico y Atlántico respectivamente.

Chávez recomienda a los empresarios programar consumos de forma anticipada, diversificar proveedores para no depender solo de uno y de preferencia que no vengan de países lejanos. Lo mismo sería en los mercados, es decir, diversificar hacia mercados cercanos. También sugiere buscar formas de abaratar costos.

De momento han surgido propuestas de asesorías como lo está ofreciendo Amcham o los representantes de Oceánica y Almacenadora País que proponen a los empresarios compartir el uso de contenedores bajo el sistema de consolidado.

Estas entidades de transporte están proponiendo ofrecer un servicio de carga consolidada que es la mezcla de envíos de productos de varias compañías dentro de un mismo contenedor. Las ventajas que aseguran lograr son costos operativos más bajos, menor costo de capital e incremento de las operaciones. 

En la gráfica se muestran los diferentes actores que intervienen en el proceso desde que un producto es fabricado hasta que llega al importador. (Gráfica: Oceánica)
En la gráfica se muestran los diferentes actores que intervienen en el proceso desde que un producto es fabricado hasta que llega al importador. (Gráfica: Oceánica)

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