17/10/2021

Descubren nuevo tipo de coronavirus en murciélagos de Tailandia

  • Con información de Infobae
10 de febrero de 2021, 17:45
Los investigadores llevan a cabo estudios con varios grupos de murciélagos. (Foto: Pixabay)

Los investigadores llevan a cabo estudios con varios grupos de murciélagos. (Foto: Pixabay)

Científicos realizan una investigación en un grupo de cinco murciélagos que poseían un nuevo tipo de coronavirus en Tailandia.

Luego de analizar las muestras, los investigadores hallaron que el RacCS203, como identificaron este virus, es compatible con el 91.5% de su código genético con el SARS-COV-2, que genera el Covid-19.

Los investigadores de la Universidad de Chulalongkorn de Bangkok han tomado muestras de sangre de murciélagos desde hace tiempo, para comprender mejor el funcionamiento de los coronavirus, muy comunes en estos animales. Así encontraron a los cinco que tanto se parecen al causante de la pandemia.

Los investigadores continúan con los estudios en varias poblaciones de estos animales.
Los investigadores continúan con los estudios en varias poblaciones de estos animales.

El virus al que más se asemeja el RacCS203 se denomina RmYN02, que a su vez comparte el 93.6% del código genético con el SARS-CoV-2. Sin embargo, más allá de las similitudes, hay diferencias relevantes.

Lo más importante es que las proteínas de los picos de este virus tienen una forma distinta, por lo que no pueden unirse a las células humanas ACE2.

Por esa razón, los científicos creen que el RacCS203 no puede infectar a las personas, ya que esas células son la puerta de entrada del SARS-COV-2 al organismo.

El desafío ahora para los investigadores es comprobar si los anticuerpos que generan los murciélagos infectados son eficaces para neutralizar el SARS-CoV-2.

Hay indicios de que podría ser así, lo que eventualmente podría ayudar a tratar los síntomas del COVID-19.

Por otro lado

Buscan comprender el proceso a través del cual los coronavirus pueden mutar y transmitirse a los humanos.

La principal hipótesis es que para que eso suceda tienen que pasar de los murciélagos a otra especie intermedia, como el pangolín.

Es esa mutación que se produce en el segundo huésped lo que permite que el virus se adhiera a las células ACE2 y afecte a las personas.

Este estudio puede ser de utilidad para complementar los hallazgos del equipo de la Organización Mundial de la Salud que investiga el origen del COVID-19 en China.

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