29/09/2020

  • Salud

¿Por qué los pacientes con Covid-19 sufren bajas de oxígeno?

  • Con información de Infobae
06 de septiembre de 2020, 11:09
Uno de los principales misterios del Covid-19 es la causa de la baja oxigenación en la sangre de los pacientes. (Foto: AFP)

Uno de los principales misterios del Covid-19 es la causa de la baja oxigenación en la sangre de los pacientes. (Foto: AFP)

Desde que empezó la pandemia a nivel mundial, muchos pacientes han llegado a las salas de emergencia con niveles muy bajos de oxígeno en la sangre, obligando a los médicos a asistirlos de inmediato con un respirador.

Desde entonces ha surgido la inquietud del por qué ocurre eso. ¿Sufren del Síndrome de Dificultad Respiratoria Aguda (SDRA), un cuadro raro pero crítico?, o es que ¿el coronavirus presenta un enigma totalmente original?

En la mayoría de pacientes, la hipoxemia (falta de oxígeno en la sangre), es severa pero los pulmones funcionan bien: no están rígidos, como suele suceder en el SDRA. Las discusiones y los estudios comenzaron desde el inicio, pero solo ahora, se logró comprender qué sucede en realidad.

  • ENTÉRATE:

Los especialistas, Alexandra Reynolds y Hooman Poor, publicaron sus hallazgos en una carta enviada a la Revista de Medicina Respiratoria y Cuidados Críticos de Estados Unidos.

En ella explican cómo Reynolds debió tratar a pacientes de Covid-19 que sufrían accidentes cerebrovasculares (ACV), lo cual hizo pensar que los problemas de coagulación excesiva podrían ser un rasgo distintivo del cuadro creado por el SARS-CoV-2.

Para comprobarlo, Reynolds realizó ecografías Doppler transcraniales: quería entender cómo afectaba el nuevo virus a la circulación sanguínea en el cerebro.

“Esperaba encontrarme con micro embolias, dados los informes sobre coagulación. Pero no hallé una sola muestra en los pacientes que analicé”, dijo.

Estudio de burbujas

Entonces decidió hacer un estudio de burbujas, que consiste en agitar la solución salina para crear burbujas de aire que, luego se inyectan en el paciente, y se pueden ver en un ecoDoppler. 

Este estudio suele utilizarse para diagnosticar un defecto cardíaco, como la persistencia del foramen oval de Botal. Al inyectar las burbujas, se las ve cruzar del lado derecho al lado izquierdo del órgano, como si en efecto hubiera un agujero.

Las burbujas siguen su camino y se eliminan, filtradas por los pulmones, porque son demasiado grandes para pasar por los capilares normales.

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Nueve de los 11 pacientes con Covid-19 que Reynolds atendió en la terapia intensiva al comenzar el estudio, mostraron burbujas como si los pulmones no las eliminaban: era la única explicación que encontró al verlas pasar a otros órganos, como el cerebro.

El paso de las burbujas por los capilares, normalmente demasiado estrechos, sugería que los pacientes sufrían vasodilatación en los pulmones. Eso podría implicar que la sangre fluyera demasiado rápido por esos capilares, que entonces no podrían cumplir su función de absorber oxígeno en cantidades suficientes.

Un segundo estudio

Reynolds y Poor prepararon un segundo estudio con otros 18 pacientes de Covid-19 en cuidados intensivos, y hallaron que 15 tenían micro burbujas: habían pasado de largo a los pulmones, mediante los capilares dilatados, hasta el cerebro. 

No hicieron estudios adicionales para descartar que tuvieran el foramen oval de Botal porque la proporción era tan masiva que no correspondía con la incidencia de ese defecto cardíaco, que afecta a un 20% de la población en general.

El estudio también mostró la razón por la cual las microburbujas obstaculizaban la oxigenación: su cantidad se correlacionaba de manera inversa con la unidad de medida que se usa para saber cuánto oxígeno hay en la sangre.

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A mayor abundancia de microburbujas, peor función respiratoria, eso se asoció con el endurecimiento de los pulmones.

"Estos datos sugieren que la vasodilatación pulmonar puede explicar la hipoxemia desproporcionada en algunos pacientes con neumonía, causada por el Covid-19 y, de forma algo sorprendente, el camino hacia un desempeño pulmonar deficiente”, afirma Reynolds.

No obstante, aún no se sabe por qué el nuevo coronavirus causa la vasodilatación en los pulmones. Podría ser un fenómeno de inflamación simple, o tal vez este virus hace que el cuerpo libere alguna sustancia vasodilatadora.

Para tratar de ofrecer una respuesta, Reynolds y Poor realizan actualmente otro estudio.

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