03/03/2021

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Cuerpos hasta en el garaje: Funeraria colapsa por Covid en EE.UU.

  • Por AFP
17 de enero de 2021, 09:01
Una funeraria en Los Ángeles está tan saturada de víctimas de covid-19 que ha comenzado a rechazar clientes por primera vez en su historia. (Foto: AFP)

Una funeraria en Los Ángeles está tan saturada de víctimas de covid-19 que ha comenzado a rechazar clientes por primera vez en su historia. (Foto: AFP)

Un cadáver en la sala de descanso. Cuerpos embalsamados en el garaje, el desborde es evidente en Boyd Funeral Home, una pequeña funeraria familiar en Los Ángeles, California.

La funeraria está tan saturada de víctimas de Covid-19 que ha comenzado a rechazar clientes, por primera vez en su historia.

"El fin de semana anterior rechacé a 16 familias para las que no podía prestar servicios", dice la propietaria, Candy Boyd. "Es triste. Pero así es como es ahora".

En las últimas dos semanas, el coronavirus azotó la ciudad de Los Ángeles y, alrededor del 80% de los fallecidos que recibió la funeraria, había muerto a causa del virus.

Uno de cada 10 residentes de la segunda ciudad más grande del país se ha infectado desde que comenzó la pandemia, y casi 300 personas murieron diariamente la semana pasada, a medida que aumentaban los contagios.  

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En la recepción de Boyd, los teléfonos no paran de sonar, pero quienes llaman no obtienen respuesta. El abrumado personal, ahora, les dice a los clientes que simplemente se presenten y hagan fila.

"Las cosas están cada vez más fuera de control", dice Boyd.

Durante la visita de AFP esta semana, un ataúd con una pequeña corona de flores ocupaba la sala de descanso de los empleados. Llevaba allí una semana.

"Esta habitación es nuestra área de almuerzo, sin embargo, tenemos que usar esta sala como espacio para ataúdes", explica la propietaria.

"Hemos hecho los servicios, pero el cementerio está tan ocupado que tenemos que retenerlos aquí hasta que tengan tiempo de hacer el entierro", narra.

Cuerpos en el garaje

Como gran parte del sur de Los Ángeles, en el vecindario de Westmont viven principalmente comunidades de clase trabajadora negra y latina, que residen en hogares densamente poblados.

Estas zonas se han visto particularmente afectadas por la pandemia, con tasas de mortalidad dos o tres veces más altas que las de las comunidades cercanas.

La dueña de la funeraria relata que ha tenido que rechazar servicios. (Foto: AFP)
La dueña de la funeraria relata que ha tenido que rechazar servicios. (Foto: AFP)

La cámara frigorífica de la funeraria de Boyd ha estado constantemente llena.

Hace dos semanas, la dueña trajo carpinteros para que construyeran dos grandes estructuras de madera en el garaje de la empresa para almacenar cuerpos embalsamados.

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"Ni siquiera han tenido la oportunidad de terminar realmente porque necesitábamos (almacenar) estos", dice, señalando los cadáveres envueltos en bolsas que yacían en los estantes.

"Nunca me hubiera imaginado tener que construir eso, ni en mis sueños más locos", contó.

Algunas funerarias han informado de la escasez de ataúdes debido a la falta de madera, aunque el proveedor de Boyd se mantiene al día con los pedidos, siempre que se realicen con suficiente antelación.

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