19/09/2021

COVID-19: ¿Qué se sabe de la nueva cepa que alerta al mundo?

  • Por AFP
21 de diciembre de 2020, 10:41
Varios países han cerrado sus fronteras con Reino Unido tras detectarse una nueva cepa del Covid-19. (Imagen: Shutterstock)

Varios países han cerrado sus fronteras con Reino Unido tras detectarse una nueva cepa del Covid-19. (Imagen: Shutterstock)

La aparición en el Reino Unido de una nueva cepa del Covid-19, presentada como más contagiosa que las otras, genera una fuerte preocupación en diferentes países, especialmente en Europa.

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Por ahora, nada parece indicar que esta variante provoque formas más graves de la enfermedad o que sea resistente a las vacunas, subrayan los expertos.

¿Es normal que el virus mute?

Sí, es normal. Los virus, están dotados de material genético (ADN o ARN), que puede estar sujeto a modificaciones cuando se replican en las células en las que se propagan o por intercambios entre virus.

En general, esto no suele acarrear consecuencias, pero las mutaciones también pueden darle al virus una ventaja o desventaja para su supervivencia.

"Existen seguramente miles de variantes", recordó Emma Hodcroft, epidemióloga en la Universidad de Berna.

Lo más importante es intentar saber si esta variante tiene propiedades con un impacto en la salud de los humanos, en los diagnósticos y en las vacunas.
Julian Hiscox
, profesor de infectología en la Universidad de Liverpool.

La nueva cepa, que llevó al gobierno británico a dar la voz de alarma, comporta una mutación, llamada "N501Y", a la altura de la proteína Spike (espícula) del coronavirus, con la que el virus se engancha a las células humanas para penetrarlas.

¿Es esta variante más contagiosa?

Sí, es más contagiosa. Según el primer ministro británico, Boris Johnson, esta cepa podría ser hasta un 70% más contagiosa, lo que llevó a numerosos países europeos y del resto del mundo a suspender sus conexiones aéreas y ferroviarias con el Reino Unido.

"El Reino Unido se enfrentó en las últimas semanas a un aumento rápido del número de casos de Covid-19 en el sureste de Inglaterra" y los análisis muestran que "una gran proporción de casos pertenecían" a la nueva mutación del virus, indicó el domingo el Centro Europeo de Prevención y Control de Enfermedades (ECDC).

Las razones de este incremento en la infecciosidad todavía no están claras. Todavía tenemos que averiguar si se debe a una mayor replicación viral o a una mejor conexión con las células que cubren nariz y pulmones.
Peter Openshaw
, profesor en el Imperial College de Londres.

Por su parte Emma Holdcroft se mostró prudente ante la afirmación de que el virus podría ser un 70% más contagioso, pues cuando las estimaciones se hacen demasiado pronto pueden acabar cambiando.

Además, en esa región del sureste de Inglaterra, "la inmunidad de grupo en la población es débil y el virus encontró un terreno para desarrollarse", explicó el director adjunto del Centro de Referencia Nacional de los Virus Respiratorios del Instituto Pasteur de París, Vincent Enouf.

¿Cómo circuló esta cepa?

Resulta difícil afirmar que esta nueva forma nació en el Reino Unido. Ese país "es el líder mundial en materia de secuenciación. Así que si existe una variante y esta llega al Reino Unido, hay muchas posibilidades de que la detecten", apuntó Emma Hodcroft. Según ella, la primera secuencia de esa nueva cepa se remonta a septiembre.

Según la Organización Mundial de la Salud (OMS), se detectaron formas similares en varios países: nueve en Dinamarca , uno en países como Australia, Holanda, Sudáfrica e Italia. 

Aunque no naciera en el Reino Unido, parece que fue allí donde se desarrolló, en Inglaterra.
Emma Hodcroft
, epidemióloga en la Universidad de Berna.

¿Será la vacuna menos eficaz?

De momento, los científicos ven poco plausible que esta nueva cepa sea resistente a las vacunas actuales contra el Covid-19.

"La idea de la vacuna es mostrar la proteína Spike en su conjunto al sistema inmunitario, que de este modo aprende a reconocer sus múltiples partes", explicó Emma Hodcroft. Así, "aunque algunas partes cambien, siguen quedando el resto de partes para reconocer" el virus, afirmó.

De momento, nada indica que esta nueva cepa comporte una tasa de mortalidad más alta o que afecte a las vacunas y los tratamientos, pero se están realizando trabajos urgentes para confirmar eso.
Chris Whitty
, médico de Inglaterra.

¿Afectará a los test?

Los responsables de los laboratorios deberían verificar ante sus proveedores si sus test podrían ser defectuosos, para esta nueva variante.
Vincent Enouf
, director adjunto del Instituto Pasteur de París.

Según el ECDC, el cambio de la proteína Spike provocó falsos negativos en algunos laboratorios de test del Reino Unido, que basan únicamente en esa proteína en sus análisis.

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*CON INFORMACIÓN DE: AFP

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